CIENCIA

La NASA nombrará su sede en honor a la ‘figura oculta’ Mary W. Jackson

Crédito: NASA

El ejecutivo de la NASA, Jim Bridenstine, anunció esta semana que la organización nombraría su sede en honor a Mary W. Jackson, una de las mujeres cuyas contribuciones históricas a la NASA fueron exploradas en la película de 2016. Figuras ocultas. Jackson fue interpretado por la actriz y músico Janelle Monae en la película.

Bridenstine dijo:

Mary W. Jackson fue parte de un grupo de mujeres muy importantes que ayudaron a la NASA a tener éxito en llevar astronautas estadounidenses al espacio. Mary nunca aceptó el status quo, ayudó a romper barreras y abrir oportunidades para los afroamericanos y las mujeres en el campo de la ingeniería y la tecnología. Hoy, anunciamos con orgullo el edificio de la Sede de la NASA Mary W. Jackson. Se ubica apropiadamente en ‘Hidden Figures Way’, un recordatorio de que Mary es una de los muchos profesionales increíbles y talentosos en la historia de la NASA que contribuyeron al éxito de esta agencia. Ya no ocultos, continuaremos reconociendo las contribuciones de mujeres, afroamericanos y personas de todos los orígenes que han hecho posible la exitosa historia de exploración de la NASA.

Mary_Jackson_working_2 _-_ Restauración

Mary Jackson trabajando. Crédito: NASA

En 1958 se convirtió en la primera ingeniera negra de la NASA, después de obtener un permiso especial para asistir a clases de ingeniería en una escuela segregada totalmente para blancos. Después de trabajar como ingeniera en la NASA durante casi dos décadas, dirigió el Programa Federal de Mujeres y la Oficina de Igualdad de Oportunidades de la NASA antes de jubilarse en 1985. Murió en 2005 y recibió póstumamente la Ley de la Medalla de Oro del Congreso de Figuras Ocultas en 2019. Sus contribuciones a la ciencia fueron ignorados en gran medida durante décadas, junto con el trabajo realizado por Katherine johnson y Dorothy Vaughan.

El espacio y la exploración espacial fueron grandes áreas de interés para mí mientras crecía. La primera entrada de la enciclopedia que leí fue en el volumen “S”. “S”: “Sol”. Cuando tuve que escribir una historia en cuarto grado, la escribí sobre la NASA. Todavía tengo mi vieja y maltrecha copia de Vinimos en paz: la historia del hombre en el espacio. Mi primer recuerdo de un evento nacional fue ver la explosión del Challenger en la televisión en vivo. Lo correcto es una de mis películas favoritas de todos los tiempos. Incluso me gustó la película Campamento Espacial. No me @. Me gusta el espacio

¿Sabes de quién nunca escuché, en todos los merecidos himnos a hombres con apellidos como Aldrin, Armstrong y Collins? Nunca escuché sobre Mary Jackson, Katherine Johnson, Dorothy Vaughan o cualquier otro afroamericano. Nadie me dijo nunca que los afroamericanos, y mucho menos las mujeres afroamericanas, eran una parte fundamental del disparo a la luna del Apolo. Me atrevo a decir que ninguna de las personas en mi vida que se habrían sentido felices de transmitir esa información lo sabía por sí mismo. Estoy seguro de que me lo habrían dicho. Darme nueva información y dejarme suelto en el catálogo de cartas fue una de las únicas formas de callarme.

Cuando los Mercury Seven visitan el taller donde se está construyendo su cápsula (perdón, nave espacial) en Lo correcto, no hay un afroamericano a la vista. No estoy diciendo que nadie se desvivió por hacer eso pasa. Sucedió, muy probablemente, porque nadie pensó que importaba en primer lugar. O eso, o los productores de la película no sabían que había fueron Afroamericanos que contribuyeron a la ciencia de los vuelos espaciales, que es parte del problema.

No estoy argumentando literalmente que debería haber habido afroamericanos en esta escena específica. Estoy usando la escena porque es una de las pocas veces en la película en las que ves a los astronautas interactuando con un grupo de científicos. Si quisiera demostrar que los afroamericanos desempeñaron un papel en la ingeniería y las pruebas de la nave espacial Mercury, probablemente lo hubieran hecho aquí.

No es raro ver a la gente cuestionar la necesidad de una representación diversa en los medios o el valor de cambiar un nombre. El valor de estas acciones es que crean una imagen más precisa de quiénes contribuyeron a los éxitos y logros de Estados Unidos y, más ampliamente, de toda la raza humana. Es importante que la sede de la NASA se conozca como el edificio Mary W. Jackson. La gente mira los edificios. A veces, incluso buscan en Google sus nombres para conocer las personas por las que se nombran.

Cuando honramos los nombres y logros de los que antes estaban ocultos, rechazamos un mito histórico, a saber, que el Programa Apolo y el trabajo pionero de la NASA en aeronáutica a mediados de la década de 1960 fue completamente obra de hombres blancos. Mujeres como Jackson, Johnson, Vaughan y las otras “figuras ocultas” merecen ser reconocidas de manera duradera. Después de todo, la frase no es “Vinimos en paz”. Es “Vinimos en paz para toda la humanidad”.

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