CIENCIA

La NASA invierte en tecnología para mapear la Luna y extraer asteroides

La NASA planea regresar a la luna en la próxima década, y esta vez no será solo para una visita rápida. La agencia quiere establecer una presencia humana a largo plazo en y en el espacio alrededor de la luna, pero eso requerirá nuevas tecnologías. El programa de conceptos avanzados innovadores de la NASA (NIAC) tiene como objetivo desarrollar esas tecnologías, y dos proyectos de NAIC acaban de avanzar al estudio de fase III, lo más lejos que han llegado.

La primera propuesta de fase III proviene de la Universidad Carnegie Mellon y se centra en la creación de modelos precisos de cráteres en la superficie de la luna. El Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ha estado mapeando la luna durante la última década, pero la llamada misión Skylight (arriba) iría un paso más allá usando cámaras de alta resolución en un rover para crear modelos 3D completos de cráteres.

La NASA cree que tales modelos de la superficie ayudarían a determinar qué cráteres son los más adecuados para la exploración robótica y humana. Esto podría ser esencial para encontrar y explotar los depósitos de hielo que existen en la luna. En la Tierra, la misma tecnología podría monitorear minas y canteras.

El otro proyecto también está conectado a en el lugar utilización de recursos. El concepto Mini Bee es una misión que se centra en la “minería óptica” que utiliza reflectores solares para impulsar sus operaciones mineras. Basado en el trabajo de TransAstra Corporation de California, el Mini Bee podría demostrar los medios para extraer agua y otros volátiles de asteroides. Una versión eventual de la tecnología recolectaría recursos de los asteroides en una bolsa inflable antes de encontrarse con la estación Gateway de la NASA en órbita lunar.

Ninguna de estas tecnologías existe todavía en la vida real. En la fase III del desarrollo, la NASA otorgará a cada equipo hasta $ 2 millones en subvenciones para refinar los diseños en el transcurso de dos años. En ese momento, la NASA decidirá si procede o no con un mayor desarrollo.

Estos tampoco serán los últimos proyectos del CANI en avanzar. La NASA avanzará al menos un proyecto más a la fase III por año a medida que avanza hacia una misión lunar. El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo aterrizar en la luna para 2024 con una presencia humana sostenida en el lugar para 2028. Lo que la NASA aprenda del Artemis informará la forma en que planea e implementa futuras misiones a Marte.

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