CIENCIA

La NASA instala el motor del transbordador espacial RS-25 final en el núcleo SLS

La NASA se dirige de regreso a la luna y está planeando usar el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) retrasado para llegar allí. La agencia está trabajando para ensamblar el primer cohete SLS, que será el más poderoso del mundo cuando esté terminado. Parte de esa potencia vendrá de cuatro motores RS-25 en la etapa central. Si le resultan familiares, es porque el RS-25 tiene una gran trayectoria en el programa del transbordador espacial de la NASA, habiendo debutado por primera vez en la década de 1970. Ahora, la NASA acaba de terminar de instalarlos en el SLS.

El SLS será el nuevo vehículo de lanzamiento súper pesado de la NASA, el primero que ha tenido desde que terminó el programa Saturn V. A diferencia de las plataformas Falcon 9 y Starship de SpaceX, el SLS es una nave espacial prescindible. Eso significa que la NASA necesita un nuevo cohete para cada lanzamiento; solo el módulo de la tripulación Orion regresará a la Tierra para su restauración y reutilización. Hay informes de que cada lanzamiento de SLS podría costar $ 2 mil millones, si no más. La NASA no ha abordado formalmente estos informes, pero tampoco los ha refutado.

Para llevar el SLS a lugares distantes como la Luna, Marte y Júpiter, utilizará un par de propulsores de cohetes sólidos masivos junto con los cuatro motores de combustible líquido RS-25. En aras del ahorro de tiempo y costos, la NASA está utilizando motores que anteriormente volaban como parte de las misiones del transbordador espacial. Cada uno de los primeros cuatro motores SLS tiene su propia historia de fondo.

El primero, que la NASA adjuntó el mes pasado, es el motor 2056. Esa parte viajó al espacio con el transbordador Discovery para el primer lanzamiento después del desastre de Columbia (STS-114). También estuvo en Atlantis para la misión final del programa Shuttle (STS-135). El motor número dos es E2045, que la NASA utilizó en Atlantis desde STS-110 hasta el retiro de la nave espacial. También se usó en Discovery para STS-121, por lo que el Artemis que lance será una especie de reunión.

El SLS instaló el E2058 hace unos días. Este motor RS-25 fue un motor Discovery para muchos vuelos comenzando con STS-116 y terminando con el último vuelo del Discovery (STS-133). El último de los cuatro motores, que la NASA acaba de conectar al SLS, es el E2060. Este es el más nuevo de los motores, ya que solo ha volado tres veces en tres lanzaderas diferentes: Discovery, Endeavour y Atlantis.

El RS-25 fue diseñado por Aerojet Rocketdyne para ser un sistema reutilizable. Sin embargo, el SLS no es reutilizable. Estos motores terminarán en el océano después del vuelo Artemis I, actualmente en los libros para 2021. La NASA espera tener una versión no reutilizable más barata del RS-25 lista a mediados o finales de la década de 2020 una vez que se suministre el viejo Shuttle. los motores funcionan en seco.

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