CIENCIA

La NASA enviará 2 sondas a Venus por primera vez en décadas

La NASA ha anunciado al ganador de un concurso para determinar los objetivos de una nueva ronda de misiones de exploración. La agencia de exploración espacial ha optado por un par de misiones a Venus, la primera de la NASA en más de 30 años. Estas misiones se lanzaron como parte del Programa Discovery de la NASA, que financia programas espaciales a pequeña escala de 500 millones de dólares o menos por lanzamiento.

Las dos sondas, DAVINCI + y VERITAS, devolverán nuevos datos sobre la evolución y las estructuras actuales del segundo planeta desde el sol. Ambos son acrónimos: DAVINCI + significa Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry and Imaging, Plus, mientras que VERITAS significa Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topografía y Espectroscopía.

DAVINCI +, según la NASA, es un asunto de dos vehículos con una nave espacial y una sonda. Los instrumentos a bordo de cada uno son bastante simples. El objetivo del Laboratorio Analítico de Venus es descender a través de la atmósfera de Venus y medir su composición a varias altitudes. No se espera una supervivencia a largo plazo en la superficie; La electrónica moderna no es capaz de mantener el funcionamiento en Venus durante un período de tiempo. DAVINCI + llevará un espectrómetro de masas para medir gases nobles y trazas en la atmósfera de Venus, un espectrómetro láser, una herramienta de análisis estructural atmosférico (VASI) y Venus Descent Imager, una cámara para capturar imágenes del terreno en el lugar de descenso.

VERITAS intentará descubrir si Venus alguna vez ha tenido agua en la superficie y determinará si Venus es actualmente volcánico activo. VERITAS llevaría dos instrumentos, el Venus Emissivity Mapper (VEM) y el Venus Interferometric Synthetic Aperture Radar (VISAR). VISAR recopilaría datos para generar mapas topográficos globales.

“Venus es una ‘piedra de Rosetta’ para leer los libros de registro del cambio climático, la evolución de la habitabilidad y lo que sucede cuando un planeta pierde un largo período de superficie oceánica”, dijo James Garvin, investigador principal de DAVINCI + en el vuelo espacial Goddard de la NASA. Center en Greenbelt, Maryland. “Pero Venus es ‘difícil’ ya que cada pista está oculta detrás de la cortina de una atmósfera opaca masiva con condiciones inhóspitas para la exploración de la superficie, por lo que tenemos que ser inteligentes y llevar nuestras mejores ‘herramientas científicas’ a Venus de formas innovadoras con misiones como DAVINCI +. Es por eso que llamamos a nuestra misión ‘DAVINCI +’ en honor al pensamiento inspirado y visionario del Renacimiento de Leonardo da Vinci que fue más allá de la ciencia para conectarse con la ingeniería, la tecnología e incluso el arte ”.

Venus y su evolución han sido durante mucho tiempo un rompecabezas para los científicos, por lo que existe la esperanza de que esta nueva investigación arroje nueva luz sobre la evolución del planeta. A diferencia de Marte, que es mucho más pequeño que la Tierra, a menudo se considera que Venus es nuestro gemelo planetario, con una masa y gravedad muy similares. A pesar de estas similitudes fundamentales, la superficie de Venus es uno de los lugares menos amigables para que exista vida en todo el sistema solar. Es literalmente más fácil proteger a los humanos que caminan en el vacío que en la superficie de Venus.

Pero hay teorías de que Venus podría haber sido mucho más parecido a la Tierra, hace mucho tiempo. Un argumento es que son las placas tectónicas de la Tierra las que han permitido que nuestra superficie permanezca clemente durante tanto tiempo. A la distancia de Venus del sol, según la teoría, la litosfera del planeta es demasiado plástica. Se agrieta y se rompe el sello nuevamente. Esto crea un sistema tectónico de “tapa estancada”. Marte puede estar gobernado por una dinámica similar, pero la masa comparativamente baja de Marte significó que el planeta se enfrió más rápidamente. La “tapa” de Marte, a falta de una palabra mejor, parece haber estado atascada en la parte superior del planeta desde hace bastante tiempo.

Existe evidencia de que esto podría ser menos cierto en Venus. Toda la superficie del planeta parece no tener más de 200 millones de años, lo que implica un evento de resurgimiento en todo el planeta en algún momento. Una teoría es que en Venus, el calor se acumula y queda atrapado debajo de la corteza hasta que la corteza se divide, liberando enormes cantidades de magma. Eventos cataclísmicos como este, combinados con la falta de un campo magnético de Venus, pueden haber llevado a la pérdida del agua primitiva del planeta. También es posible que Venus fuera más habitable cuando el Sol era mucho más joven y más frío, pero que su agua hirvió a medida que aumentaba la luminosidad del Sol.

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