CIENCIA

La NASA elige la nave espacial SpaceX para el aterrizaje lunar humano

La NASA regresará a la luna con el Space Launch System (SLS) bajo el letrero del programa Artemis, pero la agencia aún necesita un sistema de aterrizaje para llevar a los astronautas desde la cápsula Orion hasta la superficie lunar. Después de revisar los diseños de Dynetics, SpaceX y Blue Origin, La NASA ha decidido ir con SpaceX y Starship.

Esta configuración especial de Starship se conocerá como el sistema de aterrizaje humano (HLS), por el cual la NASA está pagando a SpaceX $ 2.89 mil millones. Como todos hemos visto en las últimas semanas, el Starship está lejos de estar listo para transportar pasajeros humanos, pero tenemos algunos años antes de que tenga que estar en condiciones de recibir tripulación: el primer aterrizaje de Artemis no será hasta 2024 como muy pronto. A pesar de los recientes reveses de prueba de la compañía, el Starship está mucho más avanzado en desarrollo que cualquiera de los otros buques propuestos.

Cuando Artemis III se lance desde la Tierra, llevará a cuatro astronautas en un viaje de varios días a la órbita lunar. Una vez allí, dos miembros de la tripulación se trasladarán de Orion al Starship HLS. Una de estas personas se convertirá en la primera mujer en poner un pie en la luna, y el programa Artemis también verá a la primera persona de color en la superficie lunar.

La NASA eligió la nave espacial no solo por su avanzado estado de desarrollo, sino también por sus impresionantes especificaciones técnicas. La NASA ha estado trabajando con SpaceX durante el período de evaluación de HLS para garantizar que Starship tenga todas las capacidades necesarias. La nave espacial tiene un amplio espacio para la tripulación, y la tecnología de aterrizaje propulsor de SpaceX es de lejos la mejor del mundo, a pesar de algunas pruebas fallidas. Esta nave espacial podrá moverse a múltiples ubicaciones alrededor de la luna, lo que permitirá a los astronautas explorar varias ubicaciones en el transcurso de una semana. Después de la excursión lunar, el Starship devolverá a la tripulación a Orión para su regreso a la Tierra.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, no perdió el tiempo para celebrar la decisión en Twitter. “Reglas de la NASA !!” tuiteó, y agregó que SpaceX se siente honrado de ser parte del programa Artemis. Este premio coloca a la nave estelar al frente y al centro mientras la humanidad regresa a la luna, pero Musk todavía está enfocado en Marte como el futuro de la humanidad. Después de celebrar el acuerdo con la NASA, recordó a todos que cualquier planta y animal que se extinga en la Tierra en el futuro podría seguir viviendo en Marte.

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