CIENCIA

La NASA comienza a construir la nave espacial Orion que devolverá a los humanos a la Luna

La NASA regresa a la luna; al menos ese es el plan. Para llegar allí, la agencia tiene que desarrollar una nueva generación de naves espaciales tripuladas, incluido el megarcket del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y el módulo de tripulación Orion. Si bien el SLS aún está en desarrollo, Orion ya pasó sus pruebas de vuelo iniciales. Lockheed Martin, el contratista principal de Orion de la NASA, acaba de comenzar a trabajar en un proyecto muy importante: las primeras soldaduras de la cápsula Orion que devolver a los humanos a la luna.

La NASA comenzó a trabajar en el programa Artemis en 2017 con el objetivo de lanzar una misión tripulada a la superficie lunar en 2024. Esa será la misión Artemis III; antes de eso, Artemis I será un vuelo de prueba sin tripulación alrededor de la luna y viceversa. Artemis II será la misma misión pero con una tripulación dentro de Orion. Artemis III agregará un aterrizaje que incluirá a la primera mujer en poner un pie en la luna.

A diferencia de la cápsula SpaceX Dragon, Orion no está diseñado para ser reutilizable. Eso significa que el hardware para cada misión debe estar diseñado específicamente para la misión. Si bien Artemis III aún está a años de su lanzamiento, Lockheed Martin ha comenzado a construir su módulo Orion. Los técnicos de la instalación de ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans completaron las primeras soldaduras en este recipiente para unir los tres paneles de cono en la forma distintiva de embudo que ve arriba.

La nave espacial Orion tiene solo siete soldaduras estructurales. Hay tres que mantienen unido el cono, más cuatro más en los mamparos que mantienen unidas las cinco secciones del barco. El proceso de soldadura está diseñado específicamente para mantener estables y herméticas estas piezas mecanizadas incluso en las condiciones más duras.

Una vez que se realicen las soldaduras estructurales, la NASA enviará el Artemis III Orion al Centro Espacial Kennedy en Florida. A partir de ahí, la NASA podrá integrar todos los sistemas que hacen de Orion una nave espacial y no solo un recipiente a presión de aluminio gigante.

El SLS que llevará las cápsulas de Orion al espacio aún está en desarrollo. Una reciente prueba de fuego estático terminó antes debido a un error del sistema, pero la NASA dice que el problema es menor. Todavía está indeciso sobre volver a ejecutar la prueba, pero el Artemis que lance todavía está en los libros para fines de 2021. Aunque, el SLS ya se ha retrasado varias veces, y es posible que el Programa Artemis pueda sufrir si las cosas no cambian. para el cohete con problemas de la NASA.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar