CIENCIA

La NASA celebra los 15 años de Mars Orbiter con impresionantes fotos

El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) recientemente pasó su 15o aniversario dejando atrás la Tierra para observar el planeta rojo, y la NASA está celebrando por recapitulando algunas de las mejores imágenes del robot. Probablemente haya visto aparecer algunos de ellos en los últimos años, pero tal vez nunca se detuvo a apreciar cuánto ha contribuido esta misión a nuestra comprensión de Marte. Bueno, aquí tienes la oportunidad de absorberlo todo.

El MRO se lanzó en 2005 a bordo de un cohete Atlas V y llegó a Marte varios meses después. La NASA diseñó la sonda para que dure unos cinco años, pero aquí lo hemos superado significativamente, y el MRO sigue funcionando con fuerza. La mayoría de las imágenes que hemos visto del MRO provienen de la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) del orbitador, que es un telescopio reflectante de 0,5 metros (1 pie 8 pulgadas). Ese es el más grande jamás llevado al espacio profundo, y se nota. Las imágenes que el MRO ha devuelto de Marte son sorprendentemente claras, gracias en parte a la delgada atmósfera del planeta.

Esta misión nos recuerda regularmente que Marte tiene una superficie sorprendentemente dinámica para un planeta deshabitado sin actividad geológica apreciable. Por ejemplo, en 2012, la sonda detectó el asombroso diablo de polvo debajo. A juzgar por su sombra, la NASA dice que el tornado tenía media milla de altura.

Un año después, en 2013, el MRO espió una característica en el planeta rojo: un cráter (abajo). Sí, Mars tiene muchos de esos, pero esto era nuevo. Entre 2010 y 2012, un objeto chocó contra la superficie, dejando una marca de viruela de 30 metros (100 pies). La NASA dice que el impacto arrojó material expulsado a una distancia de 9.3 millas (15 kilómetros).

El MRO también presta atención a lo que hay en el espacio alrededor de Marte. En 2008, la sonda pasó junto a la luna marciana Fobos, tomando las imágenes más claras de la diminuta luna. El origen de Fobos no está claro, pero los científicos creen que es un asteroide capturado o un trozo de Marte lanzado a la órbita por un impacto antiguo.

Más recientemente, en 2019, el MRO arrojó imágenes de la región polar norte del planeta. Esa bocanada en la esquina superior izquierda de la imagen de abajo es una avalancha que ocurre ante sus ojos en otro planeta. La NASA dice que el deshielo estacional desestabilizó un acantilado y provocó el deslizamiento de rocas.

La NASA tiene muchas más imágenes de MRO para que las disfrute. Incluso puedes sugerir nuevos objetivos de observación para la misión. a través de la Universidad de Arizona.

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