CIENCIA

La NASA aún no está decidida sobre la nueva prueba del cohete SLS después del cierre anticipado

 

La NASA intentó una importante prueba en tierra del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) el fin de semana pasado, con el objetivo de encender los motores principales de la nave durante ocho minutos para simular un lanzamiento real. Desafortunadamente, la prueba terminó después de apenas un minuto. La NASA ahora ha analizado la prueba y dice que no hay ningún problema físico con el cohete. Incluso puede volver a ejecutar la prueba, que es una de las piezas finales del rompecabezas antes de que la NASA comience a ensamblar la primera pila SLS lista para volar.

El SLS ha estado en desarrollo durante más de una década con una factura total de más de $ 17 mil millones hasta ahora. La NASA eventualmente usará el SLS para regresar a la luna para el programa Artemis, así como para lanzar grandes cargas útiles al sistema solar exterior. El escenario principal luce un cuarteto de motores RS-25, el mismo modelo que se usa en el transbordador espacial. La prueba del fin de semana pasado requirió que la etapa central se bloqueara en un banco de pruebas B-2 mientras los motores funcionaban durante todo el lanzamiento. El equipo de control de vuelo anunció un “fallo de componente importante” después de 67 segundos, que es cuando el SLS se apaga automáticamente.

La NASA se puso a trabajar investigando la causa del error: si el núcleo SLS tenía un defecto físico, eso podría significar meses de costosos rediseños. Afortunadamente, la NASA ahora dice que el hardware está en “excelentes condiciones”. El cierre fue aparentemente el resultado del umbral de aborto conservador para la hidráulica en su lugar para la prueba. El equipo cree que el cohete habría funcionado perfectamente con un protocolo de prueba más permisivo.

La pregunta sigue siendo, ¿debería la NASA estar absolutamente segura de que el cohete habría pasado la prueba? El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, está a punto de desaparecer cuando la administración Biden asume el control del gobierno, pero antes de su partida, dijo a los reporteros que la NASA no estaba decidida a volver a realizar la prueba. “Podríamos llevar el cohete a Kennedy y prepararlo para su lanzamiento”, dijo Bridenstine.

Si la NASA vuelve a ejecutar, el equipo puede simplemente cambiar el control del vector de empuje para evitar otro cierre. Eso permitiría a los ingenieros recopilar aún más datos sobre el rendimiento del cohete, pero el ex administrador Bridenstine dijo que el equipo obtuvo una gran cantidad de datos incluso de la prueba abreviada. Boeing, el contratista principal de SLS, aparentemente quería al menos 250 segundos de datos. La decisión final probablemente dependerá de lo que planee la administración de Biden para la NASA. La administración anterior fue firme en que quería humanos en la luna para 2024, pero la línea de tiempo podría ser menos urgente ahora.

 

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