ELECTRONICA

La mejor tecnología al aire libre para socializar en climas fríos

A medida que el clima se vuelve más frío, genera más reuniones sociales en interiores y genera un número cada vez mayor de casos de COVID-19. Dependiendo de dónde viva, los largos días de verano y su clima cálido se han ido o están desapareciendo rápidamente. En nuestro caso, estamos acostumbrados a trasladar la fiesta al interior cuando el sol se pone y las cosas se ponen frías. Ahora que esa ya no es una buena opción, comenzamos a intentar hacer que nuestro espacio al aire libre sea más propicio para el frío y la oscuridad. Afortunadamente, encontramos muchas soluciones tecnológicas que nos ayudaron a seguir entreteniéndonos al aire libre. Le mostraremos algunos de los que nos han resultado más útiles.

Iluminación: las luces de cadena son una ganga

Manta iTeknicEl final del horario de verano marcó el comienzo de la comprensión de que nuestra hora normal de cena ahora era casi de noche. Para una solución simple, sacamos algunas linternas para acampar, pero resulta que puede instalar una solución de iluminación con calidad de restaurante por alrededor de $ 100.

Compramos un juego económico de luces de cadena para exteriores, la cadena Brightech Ambience Pro de 48 pies ($ 44.99 en Amazon), con bonitos LED de 2 vatios disfrazados de bombillas pequeñas. También compramos un juego de cortinas para ayudar a evitar que brille demasiada luz en el vecindario y para protegerlas de la lluvia. Usamos bridas para sujetarlas a un cordón de nailon que pasamos entre los postes que usamos para nuestra sombrilla. Para una instalación comercial, se recomienda el cable de acero, pero eso es mucho más trabajo y más difícil de ajustar. Unos pocos dólares extra nos compraron un atenuador en línea para usar con ellos.

Calentar su espacio: IR es ideal para exteriores

Aparte de la lluvia, el frío es lo más probable que lleve a la gente al interior. Afortunadamente, hay docenas de opciones para calentadores aptos para exteriores (aunque muchos son escasos en este momento). Los más comunes son los calentadores de propano simples. Probablemente sean la solución más eficaz y eficiente, pero en nuestra experiencia, pueden ser difíciles de mantener. Si pasamos unos meses sin usar el nuestro, parece que una araña hace su telaraña en él, el encendedor deja de funcionar o algo más falla.

Entonces, este año, decidimos pasar a los calentadores eléctricos. Ha sido genial encenderlos simplemente presionando un interruptor. Los calentadores eléctricos utilizan múltiples tecnologías; los dos más habituales para esta aplicación exterior son los que tienen elementos calefactores y ventilador y el otro con lámparas de infrarrojos. El primero calienta el aire y es mejor si no hay mucha brisa o un área demasiado grande. El segundo, infrarrojo, proyecta el calor directamente sobre las personas y las superficies. Esto los hace más efectivos si hay mucho movimiento de aire y, por lo general, les da un mayor alcance. Sin embargo, como cualquier forma de radiación, la IR aún disminuye con la distancia, por lo que querrá mantenerlos relativamente cerca. Tampoco calientan mucho el aire, por lo que no son realmente para calentar habitaciones enteras, ¡no es un problema si está al aire libre!

Comenzamos simplemente tomando un buen calentador interior, el Taotronics Dual PTC ($ 76.99 en Amazon) fuera de. Proporciona 1.500 vatios de calor controlados por un termostato como la mayoría de los calentadores de interior, pero a diferencia de los modelos más baratos, puede oscilar y cubrir un área más amplia, y también incluye un control remoto. Mientras lo mantuviéramos o un calentador similar muy cerca, ayudaría a mantener a una persona o una pareja calientes. Para apoyar a dos o tres parejas socialmente distanciadas, decidimos agregar algunos calentadores infrarrojos más costosos y listos para el exterior.

Calentador de infrarrojos Heat StormEl primer modelo de infrarrojos que compramos fue una unidad portátil impermeable de 1.500 vatios (una Heat Storm HS-1500-TT Infrared ($ 106 en Amazon cuando lo compramos, ¡pero ahora $ 264!), ya que no estábamos seguros de dónde necesitábamos la calefacción. Funcionó bien para una pareja, incluso a distancia, pero no fue suficiente por sí solo para un grupo socialmente distanciado de dos o tres parejas. Esta vez, compramos una unidad similar de Patioboss que se montó en la pared. ($ 125 en Amazon, ¡aunque subió a $ 250 en un momento a principios de este mes!)

Un problema con la acumulación de calentadores eléctricos es tener suficiente electricidad disponible. Incluso un circuito de 20 amperios no está clasificado técnicamente para soportar 3,000 vatios, por lo que necesitábamos hacer funcionar el segundo calentador con un cable de extensión dentro de la casa. Afortunadamente, tenemos un subpanel cerca, por lo que fue fácil agregar un circuito dedicado. El resultado es que ahora podemos usar ambos sin cables incómodos.

Por supuesto, siempre hay alguien que tiene frío, incluso con calefactores y ropa de exterior. Así que fuimos un paso más allá y agregamos un par de mantas térmicas a nuestro arsenal: las mantas eléctricas iTeknic ($ 58.99 en Amazon). Han sido un gran éxito como mantas de regazo, especialmente para cualquier miembro de la pareja que esté sentado más lejos de los calentadores de infrarrojos.

Entretenimiento: Proyector portátil Vankyo

Proyector Vankyo GO300Tradicionalmente, muchas de nuestras reuniones sociales implican ver una película o un evento deportivo junto con algunos amigos cercanos. En el interior, tenemos un buen proyector y pantalla 4K, así que estamos mimados. Analizamos los televisores para exteriores, pero son increíblemente caros en comparación con las versiones normales, y no esperamos usar uno demasiado después de este año.

Vankyo se ofreció a dejarnos revisar su nuevo proyector portátil a batería GO300 para nuestro artículo ($ 299 en Amazon, o a la venta por $ 249 en el sitio de la compañía). Es sorprendentemente flexible, con muchas funciones que encontrarías en un televisor inteligente. Tiene salidas HDMI e inalámbricas, y los altavoces son lo suficientemente buenos para llamadas grupales de Zoom. Para películas o deportes, todavía recomendaría usar otro altavoz conectado mediante un cable de audio o Bluetooth. Dado que ejecuta Android, puede descargar y ejecutar Netflix, Youtube y otras aplicaciones directamente en él. Probablemente incluso podríamos haber emparejado un teclado y haber usado Zoom directamente, pero no lo probamos. En cambio, para las cenas familiares con Zoom, usamos la salida HDMI de mi computadora portátil.

En el lado negativo, el GO300 tiene solo 150 lúmenes, por lo que debe dejar que se oscurezca bastante afuera para ver la imagen en una pantalla de tamaño decente. Además, aunque puede aceptar una entrada de 1080p, su resolución nativa es de solo 854 x 480, por lo que de repente no tendrá un equivalente exterior de su sistema de cine en casa. La duración de la batería es suficiente para una película, o simplemente puede enchufarla. El control remoto es competente y las opciones del menú son lo que esperaría de un proyector económico. Entonces, si no necesita un tamaño pequeño y un funcionamiento con batería, probablemente esté mejor con uno de los otros modelos de la compañía, o con un proyector doméstico económico y simplemente lidiando con moverlo. Nuestra publicación hermana PCMag eligió algunos de los mejores valores de proyectores domésticos. No importa con qué dispositivo termine, es probable que desee un mejor sonido para películas y tal vez deportes. PCMag acaba de hacer un resumen de algunos de los mejores altavoces inalámbricos y Bluetooth, también.

Algunos amigos han construido techos adicionales en sus patios, pero no llueve mucho (desafortunadamente), así que no hemos experimentado con eso. Incluso si empuja un poco las cosas y se mueve adentro, querrá maximizar la ventilación, por lo que los calentadores y las mantas aún pueden ser valiosos. Por favor, agregue cualquier otra tecnología o táctica que haya encontrado útil en su propia situación en los comentarios a continuación.

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