CIENCIA

La mayoría de las galaxias se alejan con la expansión del universo, pero M90 pulgadas más cerca

En nuestro universo en constante expansión, la luz de galaxias distantes tarda más en llegar hasta nosotros y algún día puede escapar de nuestra capacidad para verla por completo. Después de todo, cuando miramos profundamente en el espacio que está a millones de años luz de distancia, estamos viendo un pasado lejano. Lo que observamos hoy puede haber viajado más allá de nuestra capacidad para verlo o puede que ya no exista. Por eso es especialmente interesante cuando los científicos descubren partes de nuestro universo distante que parecen moverse. cerca tiempo extraordinario. Eso es exactamente lo que los astrónomos que capturaron la última imagen de la galaxia espiral Messier 90 (en la foto de arriba) descubrieron a través de su observación.

Los representantes de Hubble proporcionaron una declaración, como informó por LiveScience, que explica cómo los astrónomos miden la luz para calcular el movimiento de una galaxia completa que está aproximadamente a 60 millones de años luz de la nuestra:

La galaxia está comprimiendo la longitud de onda de su luz a medida que avanza hacia nosotros, como un escurridizo ser aplastado cuando empujas un extremo. En el espectro de luz visible, las longitudes de onda más cortas aparecen en azul. Entonces, debido a que su luz está comprimida desde nuestra perspectiva, Messier 90 exhibe un fenómeno llamado ‘blueshift’, que indica a los científicos que Messier 90 se está acercando a nosotros.

Los científicos miden la expansión de nuestro universo buscando lo contrario: corrimiento al rojo. Basado en los mismos principios, el corrimiento al rojo indica un alejamiento. A pesar de los nombres de estos términos, en realidad ninguno indica un color de luz, sino que se refiere a la percepción humana del espectro de luz visible. Percibimos las longitudes de onda visibles más largas como rojas. Si bien el violeta representa técnicamente el extremo más corto del espectro, el desplazamiento al azul (o, alternativamente, el desplazamiento al rojo negativo) es, sin embargo, cómo describimos la compresión de la frecuencia de la luz que indica una proximidad más cercana.

Crédito de la imagen: NASA.

Estos términos representan nuestra mejor aproximación de color a una distancia tan grande, pero las frecuencias de luz cambian a medida que interactúan con diversas materias en todo el universo. La atmósfera de la Tierra, por ejemplo, actúa como una barrera opaca para la gran mayoría del espectro electromagnético mientras permanece casi completamente transparente a la franja de ese espectro que llamamos luz visible. La pequeña cantidad de espectro visible que absorbe la atmósfera de la Tierra nos da la apariencia de un cielo azul en lugar de uno blanco.

Crédito de la imagen: ESA

Cuando miramos imágenes de galaxias distantes, tienden a verse planas, como cualquier otra cosa que miremos desde una distancia significativa, pero los colores en imágenes como la de Messier 90 nos dan más que una estética. Los potentes telescopios como el Hubble utilizan filtros para capturar imágenes monótonas de solo rangos de frecuencia específicos de longitudes de onda electromagnéticas. Esto no solo ayuda a comprender la distancia de la luz, sino que también proporciona un medio de utilizar el color para representar esa distancia en las imágenes publicadas. No todas las imágenes del espacio usan el color para los mismos propósitos, pero en contexto, el color en una imagen capturada puede decirle más sobre lo que está mirando. En este caso, se trata de distancia.

La capacidad de capturar imágenes de múltiples distancias a veces puede imponer otras restricciones, por lo que la última representación de Messier 90 parece que alguien cortó una escalera. Los potentes sistemas de imágenes solo pueden capturar una cantidad determinada con la cantidad de detalle deseada en un momento dado. A veces eso da como resultado algunas áreas faltantes.

Incluso con la capacidad de calcular el movimiento aproximado de galaxias distantes, todavía nos preguntamos por qué Messier 90 parece acercarse cuando la mayor parte del universo esencialmente huye de nuestra visión. Los científicos plantean la hipótesis de que se relaciona con la composición del cúmulo de Virgo, un grupo de más de 1.200 galaxias que incluyen Messier 90. La enorme masa de Virgo parece acelerar el movimiento de sus galaxias en órbitas inusuales que las envían cada vez más lejos de nuestra perspectiva en la Tierra. hora.

Por supuesto, con aproximadamente 60 millones de años luz entre la Vía Láctea y Messier 90, solo podemos derivar estas conclusiones de los telescopios de datos visuales como el Hubble puede capturar. Todavía necesitamos muchos más datos para comprender completamente lo que está sucediendo realmente más allá de nuestro alcance. Si bien podemos capturar hermosas imágenes de galaxias lejanas y aprender sobre su luz, solo estamos mirando la luz que se escapa y ha cambiado a lo largo de sus viajes.

La evolución de los telescopios y otras tecnologías de imágenes nos permitirá mediciones más precisas en el futuro y es posible que sepamos que hemos estado viendo una imagen mucho menos completa de lo que pensamos. Sin embargo, es asombroso vivir en una era en la que regularmente podemos observar las partes de nuestro universo que viven a millones de años luz de distancia.

Crédito de la imagen superior: ESA / Hubble & NASA, W. Sargent et al.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar