CIENCIA

La Luna tiene más radiación de lo que pensábamos, un nuevo problema para los astronautas

Nadie espera que los viajes espaciales estén libres de riesgos, pero apenas estamos comenzando a aprender lo duro que puede ser el universo fuera de nuestra pequeña burbuja de atmósfera. Un nuevo análisis de las condiciones en la luna mucho niveles de radiación más altos de lo esperado. El equipo chino-alemán afirma que la superficie lunar es tan insegura que los humanos no podrán pasar largos períodos de tiempo allí. Eso ciertamente podría complicar los planes de la NASA para una presencia lunar a largo plazo.

La NASA tomó medidas de radiación en la Luna en las décadas de 1960 y 1970 durante las misiones Apolo. Esas lecturas demostraron que los astronautas podían pasar unos días en la superficie, que era todo lo que necesitaba la NASA en ese entonces. Sin embargo, no se necesitaron lecturas diarias para determinar el tiempo máximo que alguien podía permanecer en la luna. El nuevo estudio lo hace con la ayuda de un experimento realizado por el módulo de aterrizaje Chang’E 4 de China en 2019.

Los astronautas en la luna encontrarán radiación entre dos y tres veces más intensa que la experimentada en la Estación Espacial Internacional (ISS) y 200 veces más intensa que los niveles de la Tierra. El coautor del estudio, Robert Wimmer-Schweingruber, de la Universidad de Kiel, señala que solo se podía pasar el rato en la luna durante dos meses. Eso también tiene en cuenta la radiación que encontraría en el viaje de una semana hacia y desde la luna.

El módulo de aterrizaje Chang’e-4.

El estudio menciona varias fuentes de radiación, incluidos los rayos cósmicos de alta energía y los eventos de partículas solares. Los astronautas también pueden ser bombardeados por neutrones y rayos gamma producidos por interacciones entre el suelo lunar y otras formas de radiación. Todo se suma a un entorno mucho menos hospitalario de lo que esperábamos. En comparación, los humanos pueden vivir en la EEI con un riesgo mínimo durante más de un año porque la estación todavía está parcialmente protegida por el campo magnético de la Tierra.

Actualmente, la NASA espera que los humanos regresen a la Luna en 2024, y el objetivo es avanzar hacia una presencia a largo plazo después de eso. La agencia incluso está sentando las bases para una estación espacial que permanecería en órbita lunar para proporcionar a las tripulaciones un fácil acceso a la superficie. Sin embargo, las incursiones prolongadas a la luna aparentemente requerirán nuevas tecnologías de blindaje. Wimmer-Schweingruber dice que la forma más fácil de hacer que la superficie sea segura es construir hábitats con suelo lunar. Necesitaría aproximadamente 30 pulgadas (80 cm) de suelo para reducir los niveles de radiación. La NASA podría querer comenzar con esa tecnología de castillo de arena lunar.

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