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La FTC presenta un caso antimonopolio para romper Facebook

Los reguladores de los EE. UU. Han estado realizando investigaciones de grandes empresas de tecnología como Facebook, Google y Amazon en los últimos años. Hace apenas unas semanas, el Departamento de Justicia y varios Fiscales Generales presentaron una demanda contra Google. Ahora, Facebook está en la mira del gobierno: la fiscal general de Nueva York, Letitia James anunció un importante caso antimonopolio contra Facebook, a los que se sumarán otros 47 GA estatales y regionales. Y eso no es todo: la Comisión Federal de Comercio (FTC) presentará un caso por separado contra Facebook hoy más tarde.

Los casos estatales y federales son el resultado de investigaciones independientes, pero las agencias trabajarán en conjunto en el futuro. Lo que está en juego es la forma en que Facebook ha invertido dinero en la última década para hacerse con otras empresas como Instagram y WhatsApp. Los fiscales generales alegan que el objetivo principal de Facebook en estas adquisiciones era utilizar su “dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y acabar con la competencia”.

Es probable que el caso de la FTC sea más problemático para Facebook que los casos estatales. Según la Oficina de Competencia de la FTC, la agencia buscará que Facebook deshaga sus adquisiciones de Instagram y WhatsApp. Facebook compró Instagram por mil millones de dólares en 2011, un precio que parecía bastante alto en ese momento. Sin embargo, le dio a Facebook control directo sobre una gran cantidad de redes sociales. La compañía compró WhatsApp en 2014 por $ 1.5 mil millones después de examinar los datos de su VPN Onavo. Tras el acuerdo, Facebook ha reforzado su control sobre WhatsApp y su caché de datos de usuario.

Facebook, por supuesto, sostiene que no hay nada de malo en ser propietario de WhatsApp e Instagram. Pasó por las revisiones regulatorias adecuadas y se aprobaron los acuerdos. Sin embargo, el gobierno prevé apuntar a la salida de los fundadores de ambas empresas. El cofundador de WhatsApp, Brian Acton, ha acusado públicamente a Facebook de hacer un mal uso de los datos de los usuarios. Los cofundadores de Instagram Kevin Systrom y Mike Krieger dejaron la compañía después de años de rechazar los intentos de Facebook de integrar las funciones de Facebook en la aplicación IG.

Mark Zuckerberg frente al cartel con el logotipo de Facebook

También hay un intercambio de correo electrónico incriminatorio en el que el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo: “Incluso si surgen nuevos competidores, comprar Instagram, Path, Foursquare, etc. ahora nos dará un año o más para integrar sus dinámicas antes de que alguien pueda acercarse a su escalar de nuevo “. Una hora después, Zuckerberg siguió con un correo electrónico diciendo que no quería dar a entender que Facebook los estaría “comprando para evitar que compitan con nosotros de alguna manera”. El gobierno lo considera una prueba irrefutable. Los reguladores también señalan la tendencia de Facebook a bloquear el acceso a la API de los competidores comerciales percibidos.

Perder WhatsApp e Instagram sería un gran golpe para Facebook, pero este caso está lejos de terminar. Si Facebook se divide, probablemente no sucederá en años.

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