CIENCIA

La FDA aprueba la primera prueba de coronavirus en el hogar

La escasez de pruebas puso a los EE. UU. En una gran desventaja ya que la pandemia de coronavirus comenzó a crecer a principios de este año. Incluso ahora, puede ser difícil hacerse una prueba a menos que muestre síntomas graves de infección por COVID-19. Es posible que pronto sea más fácil acceder a las pruebas, siempre que esté dispuesto a gastar algo de dinero en una prueba en casa. LabCorp ha anunciado que su nuevo kit de prueba “Pixel” tiene recibió la primera autorización de uso de emergencia (EUA) de la FDA para realizar pruebas de COVID-19 en casa.

Varias empresas de biotecnología han anunciado planes para desarrollar kits de prueba en el hogar para el nuevo coronavirus, pero la FDA ha prohibido expresamente que estos kits estén disponibles hasta que pueda completar el análisis necesario. LabCorp es el primero en obtener una aprobación provisional, y probablemente se deba a que no es un kit de prueba completo en su hogar.

Al igual que los otros productos de la marca Pixel de la compañía, la prueba COVID-19 es en realidad un kit de recolección de muestras para el hogar. Los usuarios recogen una muestra a través de un hisopo nasal, la sellan en un recipiente especial y la envían con el paquete incluido a una instalación de LabCorp. La prueba realizada con la muestra es la misma que se realiza en laboratorios de todo el mundo. Se basa en RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa) para convertir el ARN en ADN y buscar secuencias que coincidan con el SARS-CoV-2, que es un virus basado en ARN.

Un resultado positivo de esta prueba indica que el usuario tiene una infección activa por coronavirus. La FDA considera que estos resultados son válidos, pero otras pruebas caseras sin EUA no lo son. La agencia está trabajando con otras empresas en la certificación, algunas de las cuales quieren ofrecer pruebas serológicas en el hogar. Estos análisis de sangre buscan anticuerpos en la sangre que pueden indicar si una persona tiene actualmente o ha tenido COVID-19.

Novel_Coronavirus_SARS-CoV-2

LabCorp ya ofrece kits de recolección en el hogar para diversas pruebas como colesterol, diabetes y cáncer colorrectal. El más caro de ellos cuesta $ 99, pero el kit COVID-19 costará $ 119. LabCorp actualmente tiene un número limitado de kits disponibles, por lo que está dando prioridad a los trabajadores de la salud y los primeros respondedores. Debe realizar una encuesta rápida en el sitio de la empresa antes de poder comprar el kit. LabCorp planea hacer que los kits estén disponibles más ampliamente pronto.

Con pruebas confiables, los funcionarios de salud pública pueden utilizar el rastreo de contactos para identificar a las personas con mayor riesgo de infección. En ese punto, es posible que podamos volver lentamente a algo parecido a la normalidad.

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