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La escasez de semiconductores ha llegado para la industria automotriz

La actual escasez de semiconductores no solo afecta a empresas tecnológicas de renombre como AMD, Intel y Nvidia. Según varios fabricantes de automóviles, los problemas generales de fabricación que afectan a la industria ahora están frenando significativamente la producción de vehículos.

“Este es absolutamente un problema de la industria”, dijo el portavoz de Toyota, Scott Vazin. dicho el AP. “Estamos evaluando la restricción de suministro de semiconductores y desarrollando contramedidas para minimizar el impacto en la producción”.

Esto es independiente de los problemas relacionados con COVID que provocaron que los fabricantes de automóviles dejaran inactivas las instalaciones a lo largo de 2020, y está creando limitaciones para las empresas que intentan volver a poner las fábricas en funcionamiento. Toyota ha desacelerado la producción en la Tundra, Ford retiró un tiempo de inactividad planificado para sus instalaciones de Louisville, Fiat Chrysler cerró temporalmente algunas fábricas y Volkswagen anunció que enfrenta escasez de componentes y que podría ralentizar la producción por esta razón. Nissan no ha tenido problemas en los Estados Unidos, pero su producción japonesa se ha ralentizado.

El problema parece ser el tiempo. A medida que disminuyó la demanda de la industria automotriz, las fundiciones giraron para asignar la capacidad recién liberada a otras empresas. Ahora, con las ventas de automóviles repuntando más rápido de lo previsto, los fabricantes quieren comenzar a fabricar más productos nuevamente, y la industria de los semiconductores todavía está al rojo vivo. En algunos casos, los fabricantes de automóviles están desacelerando la producción de vehículos de venta más lenta y desviando más chips a vehículos de gama alta como camionetas y SUV. Esto implica que la epidemia puede acelerar el cambio actual de Estados Unidos hacia los SUV y alejarse de los sedanes de pasajeros.

Una pregunta importante de todo esto es cómo la industria de semiconductores puede cambiar después de 2020. Las fábricas y fundiciones modernas han pasado décadas enfatizando la fabricación ajustada y justo a tiempo, y el resultado ha sido una cadena de suministro que no es particularmente adecuada para absorber aumentos repentinos de la demanda. Parte del problema con la construcción de resiliencia en la cadena de fabricación de semiconductores es que las fundiciones generalmente tienen altos costos fijos, debido a la necesidad de mantener la planta en condiciones óptimas de funcionamiento, ya sea que esté fabricando algo en la instalación o no. Ha habido informes de que los retrasos en la producción que afectan a la mayoría de los equipos de consumo de alta gama se deben a la escasez de ABF (Ajinmoto Build-up Film), una resina utilizada en la producción de microprocesadores. La situación en 2020 es la versión industrial a gran escala de lo que le sucedió a la industria de los discos duros durante las inundaciones de Tailandia hace casi una década. En aquel entonces, varias empresas no podían enviar discos duros porque los rodamientos de bolas de repente se volvieron muy difíciles de obtener.

Característica de silicio

Parte de la razón por la que la escasez de COVID-19 está golpeando a todos en los dientes es que el mercado de hardware de 200 mm estaba bajo presión, incluso antes de la pandemia. Un porcentaje significativo de silicio de IoT, automotriz, 5G y autónomo se basa en obleas de 200 mm más antiguas, nodos de proceso más antiguos o ambos. En lugar de secarse como se esperaba originalmente, la demanda de 200 mm ha aumentado en los últimos años. COVID-19 ejerció presión adicional sobre esas líneas de producción al mismo tiempo que ejerció presión sobre las instalaciones de producción de todos los demás.

Será bien entrado el 2021 antes de que veamos que esta escasez se calme y, honestamente, podría tomar hasta el 2022. Uno de los problemas con la industria de los semiconductores es que no puede girar para abordar los shocks del mercado a corto plazo. Incluso si GlobalFoundries tuviera líneas vacías de 7 nm, no hay forma de transferir rápidamente productos de TSMC o Samsung para usarlos. Incluso si TSMC hubiera iniciado la construcción de una nueva fundición masiva el día en que se encontró la pandemia en China, pasarían otros años antes de que la fábrica estuviera lista para enviar hardware. En otros contextos, podríamos argumentar que la pandemia había puesto de relieve el problema de depender de solo 1 o 2 fundiciones, pero la verdad es que las empresas se han alejado del modelo IDM debido al aumento inexorable de los costes de fabricación, mientras que las fundiciones han sido desplazadas. el borde de ataque por la misma razón exacta. Tener capacidad de reserva en Foundry B no sirve de nada si se necesitan de 6 a 12 meses para adaptar un diseño al método de producción diferente.

El mercado de 200 mm permanecerá ajustado durante meses, si no durante los próximos años, y aunque el mercado automotriz probablemente se recuperará a medida que se enfríe el mercado de la computación, no será sorprendente que la escasez dure más allá de marzo a abril de 2021.

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