COMPUTING

La demanda de chía impulsa las ventas de discos duros y mantiene llenas las fábricas de Seagate

La criptomoneda Chia ha tenido un impacto significativo en el mercado de los discos duros. La demanda de SSD no parece haber aumentado de la misma manera, pero tanto Western Digital como Seagate están reportando una demanda significativamente mayor. Eso es según los ejecutivos de ambas compañías, que hablaron en un par de eventos separados. El director financiero de Seagate, Gianluca Romano, presentó Conferencia de tecnología global de Bank of America Merrill Lynch 2021, mientras que el director financiero de Western Digital Bob Eulau y el vicepresidente Peter Andrew asistieron a la Stifel 2021 Conferencia Virtual Cross Sector Insight (transcripciones vinculadas a través de SeekingAlpha).

Según Seagate, el auge de la demanda le ha ayudado a mantener sus fábricas llenas. Aparentemente, la industria de los discos duros agregó demasiada capacidad en los últimos años y el aumento de la demanda está llenando líneas de fabricación que de otra manera quedarían inactivas.

Amigos, finalmente lo hemos logrado. Nueve meses después de la escasez de semiconductores, hemos logrado identificar dos empresas de hardware de primer nivel con capacidad de fabricación de sobra. Según Seagate, está evaluando el probable impacto a largo plazo de Chia y planificando gastos de capital adicional para satisfacer la demanda y satisfacer las necesidades del producto. La compañía espera que mejoren los precios generales de los discos duros.

Eulau proporcionó información adicional sobre cómo WD ve estas tendencias en el evento Stifel. Según él, la red Chia tenía aproximadamente 1EB (Exabyte) en el lanzamiento. Actualmente es 20EB. Como resultado, tanto Western Digital como Seagate están experimentando un aumento de la demanda y los ingresos; Seagate menciona específicamente que se trata de una mejora en toda la industria.

Seagate lanzó recientemente sus unidades de actuador dual, que mejoran las IOPS a una capacidad determinada.

Western Digital señala que actualmente está reorganizando su negocio de flash NAND y su negocio de disco duro en dos unidades separadas. La compra de SanDisk por parte de WD no ha sido un resultado positivo neto para la empresa (Western Digital en 2021 vale menos de lo que valían por separado WD + SanDisk), pero los ejecutivos de la empresa creen que una reorganización es clave para cambiar esa situación. La compañía argumenta que NAND y HDD son en realidad complementarios en lugar de caníbales. Esto no se aplica al mercado de consumo, donde los SSD han reemplazado en gran medida a los discos duros, pero WD afirma que sí se aplica a las empresas de computación en la nube, a los hiperescaladores y a los centros de datos en general.

Según Western Digital, su tecnología BiCS5, con 112 capas, en realidad funciona más como los productos de 128 capas construidos por sus competidores. WD dice que poder aumentar la densidad de bits es más importante que aumentar la cantidad de capas dentro del producto. La empresa tiene al menos un punto teórico; cuanto más profunda sea la cantidad de capas, más difícil será grabar la zanja. Esta es la razón por la que la mayoría de los SSD de capa alta de hoy en día se construyen a partir de dos pilas NAND en lugar de grabar una sola zanja que tiene 176-192 niveles de profundidad. Menos capas con mayor densidad puede ser algo bueno, asumiendo que no agrega demasiada complejidad por sí solo.

En noticias específicas de HDD, Western Digital espera aumentar rápidamente la producción de sus unidades de 18TB. Western Digital sigue refiriéndose a su fabricación como “asistida por energía” en lugar de especificar si sus unidades utilizan HAMR (grabación magnética asistida por calor), MAMR (grabación magnética asistida por microondas) o algo completamente diferente.

Western Digital continúa invirtiendo tanto en HAMR como en MAMR, pero dice que llevará las tecnologías al mercado “cuando tenga sentido comercial hacerlo”. Este año, el enfoque de la compañía es impulsar la rentabilidad y reducir los gastos. Ni WD ni Seagate tienen planes a corto plazo para construir nuevas fábricas de discos duros. Ambas empresas desconfían de invertir en nueva producción en este momento dadas las tendencias a largo plazo en el almacenamiento. Seagate ya tenía líneas de producción sin usar, hasta que Chia llegó.

Mientras Chia permanezca confinado a los discos duros, el mercado de almacenamiento para el consumidor estará bien, al menos, asumiendo que no necesita varios discos duros de 16-20 TB. Ambas empresas están entusiasmadas con Chia, por lo que veremos cómo se configura la demanda a largo plazo.

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