CIENCIA

La cápsula Orion de la NASA pasa la prueba de aborto de lanzamiento con colores voladores

La nave espacial Orion de la NASA está un paso más cerca de llevar humanos al espacio hoy. La agencia confirma que todos los sistemas realizado perfectamente durante la segunda prueba de aborto de ascenso, lo que demuestra que los astronautas a bordo del Orion podrían liberarse de forma segura de un cohete en caso de una emergencia.

Los sistemas de aborto de lanzamiento no son una idea nueva, pero Orion es una nueva pieza de hardware. La NASA debe asegurarse de que el sistema de aborto funcione según lo previsto porque es la diferencia entre salvar y perder a la tripulación cuando un lanzamiento sale mal. La tripulación de una cápsula rusa Soyuz evitó por poco el desastre el año pasado cuando el cohete MS-10 que la transportaba se salió de control. El sistema de aborto alejó la cápsula del cohete antes de que se rompiera.

La NASA realizó la prueba desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral utilizando un misil Pacificador modificado obtenido de la Fuerza Aérea. El misil llevó la cápsula Orion a 44.000 pies en el aire, alcanzando una velocidad de 760 mph. La falla simulada hizo que la cápsula se volcara de un extremo a otro antes de que disparara el motor de lanzamiento, lanzando la nave espacial fuera del cohete. El sistema de aborto consta de tres motores de cohetes sólidos: uno que arroja la cápsula, otro para controlar la actitud y otro que empuja a Orion fuera del cohete que falla.

La prueba completa duró solo 3 minutos y 13 segundos, pero la activación del aborto del lanzamiento tomó solo milisegundos. Orion expulsó 12 registradores de datos después de liberarse del vehículo de lanzamiento, todos los cuales se recuperaron en aproximadamente una hora. La NASA revisará los datos mientras se prepara para futuros vuelos tripulados, pero todas las señales apuntan a una prueba de libro de texto. Mark Kirasich, director del programa de Orion, calificó la prueba de “espectacular”.

Orion eventualmente se montará sobre el Space Launch System (SLS), que debería ser el cohete más poderoso del mundo cuando esté completo. Orion y el SLS otorgan a la NASA acceso al espacio más allá de la órbita terrestre baja una vez más. Orion llevará humanos a la luna como parte del nuevo Programa Artemis de la NASA, una continuación de Apolo. Esta vez, la NASA planea establecer una habitación humana a largo plazo en y alrededor de la luna con la ayuda de la estación Gateway. Esto servirá como punto de partida para la exploración de Marte, que también puede emplear la cápsula Orion. Una prueba de la órbita lunar sin tripulación está programada para julio de 2020. Los primeros astronautas podrían viajar en Orion en 2023.

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