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Intel y Nvidia niegan el bloqueo de AMD de los juegos móviles de alta gama

Existe el rumor de que Intel y Nvidia han conspirado para bloquear la serie Ryzen Mobile 4000 de AMD de las computadoras portátiles para juegos de alta gama. Esta información supuestamente ha sido proporcionada por un OEM anónimo, y afirma que un acuerdo secreto entre Intel y Nvidia especifica que las GPU RTX de gama alta solo se pueden emparejar con las CPU Intel de décima generación. Intel y Nvidia han negado las acusaciones.

La teoría de la conspiración argumenta que Intel y Nvidia formaron una alianza para mantener a AMD fuera del mercado de juegos móviles al negarle el acceso a las GPU de gama alta. Esto, a su vez, mantendría a AMD fuera del mercado móvil más lucrativo y de mayor precio.

Hay algunas razones específicas para pensar que esto no está sucediendo, pero antes de profundizar en ellas, hablemos del elefante en la habitación. La razón por la que las teorías de la conspiración sobre impedir que AMD acceda al mercado encuentran un hogar en línea es que ha habido mucha mala sangre entre las dos empresas durante décadas. Intel fue hasta la Corte Suprema en un intento de revocar el derecho de AMD a fabricar CPU x86. Más de una década después, AMD presentó una demanda antimonopolio contra Intel, alegando que la compañía había abusado de su monopolio en el mercado x86 al crear un sistema de reembolsos que excluía a AMD de ciertos segmentos del mercado. Si bien estos reclamos nunca fueron evaluados en un tribunal de justicia, el tribunal de opinión pública tuvo mucho que decir sobre el comportamiento de Intel, y no mucho fue bueno. Intel pagó a AMD 1,25 mil millones de dólares y renegoció su licencia x86 para resolver el caso, y pagó una multa de 1,45 mil millones de dólares a la UE.

Cubrí la demanda antimonopolio cuando sucedió y llevé a cabo mi propia investigaciones en las diferencias de optimización del compilador relacionadas que también formaron parte de la demanda. Si bien, obviamente, ET no puede declarar de manera exhaustiva que no existe un acuerdo Intel-Nvidia, hay algunas razones objetivas para pensar que no existe.

Por qué AMD sigue avanzando en los dispositivos móviles

Hasta la fecha, AMD no ha puesto el mismo énfasis en los dispositivos móviles que en las computadoras de escritorio. Hablamos de Ryzen de escritorio y Ryzen móvil como dos mitades del mismo producto, pero los dos se han enfrentado a entornos competitivos muy diferentes.

En el escritorio, la historia de Ryzen es sencilla: en el lanzamiento, Ryzen golpeó a Kaby Lake en la garganta. El Core i7-8700K de Intel aterrizó su propio tiro en la cabeza más tarde en 2017, pero desde 2018-2020, la posición de Intel en el escritorio se debilitó constantemente. El lanzamiento de la computadora de escritorio Ryzen 5000 en el otoño de 2020 le dio a AMD un derecho real a la CPU más rápida, incluidos los juegos. Si bien Rocket Lake puede cambiar este cálculo en aproximadamente ocho semanas, AMD actualmente ocupa una posición de liderazgo en el escritorio.

El móvil no es tan simple. Ryzen Mobile no se lanzó hasta casi un año después de Ryzen Desktop. Los primeros chips de escritorio Ryzen presentaban hasta el doble de la cantidad de núcleos de una CPU Kaby Lake de gama alta. En dispositivos móviles, la familia Ryzen 2000 alcanzó los cuatro núcleos, mientras que Intel aumentó a chips móviles de seis núcleos. El Ryzen Mobile 2000 fue un soplo de aire fresco, pero no fue un asesino de Coffee Lake.

En 2019, AMD lanzó CPU de escritorio de 7 nm, pero mantuvo los chips móviles en silicio actualizado de 12 nm. La versión Ryzen 3000 de Surface Laptop fue muy bien revisada, pero una comparación directa con Ice Lake de Intel mostró que Intel retuvo una ventaja en el rendimiento de la CPU y la duración de la batería. Fue solo en 2020 que la serie Ryzen 4000 de 7 nm se adelantó a Ice Lake. Incluso con esta victoria, Intel recuperó la corona de rendimiento de CPU y GPU con Tiger Lake más tarde ese mismo año.

Función Surface-Laptop

Una de las ventajas de asociarse con Microsoft en Surface Laptop 3 fue el grado de optimización que Microsoft hizo para la plataforma. AMD dijo a la prensa que parte de este trabajo ayudaría a otros OEM a mejorar sus ofertas de AMD.

Parte de la razón por la que AMD se enfrenta a un entorno móvil más competitivo se reduce al tiempo. Desde 2017, AMD ha lanzado nuevas microarquitecturas, primero para computadoras de escritorio y luego para dispositivos móviles. Intel, por el contrario, ha liderado con los dispositivos móviles. El Ryzen 7 1800X debutó frente a los procesadores de séptima generación de Intel. Los chips Ryzen móviles, que se lanzaron casi un año después, enfrentaron CPU móviles de octava generación con recuentos de núcleos más altos que los que ofrecían sus homólogos de séptima generación.

Si AMD hubiera liderado con chips móviles de 7 nm en julio de 2019, se habría lanzado contra Coffee Lake, no contra Ice Lake. Ice Lake podría haber debutado como la nueva arquitectura móvil de Intel que no pudo alcanzar las CPU de 7 nm que ya están en el mercado de AMD. En cambio, Ice Lake fue elogiado por demostrar una mejor eficiencia energética y un rendimiento gráfico notablemente superior.

Esta compensación temporal tiene consecuencias sobre qué tan bien se ha comparado AMD con Intel en un momento dado. Cuando Frank Azor de AMD apareció en The Full Nerd en mayo de 2020, señaló específicamente que los fabricantes de equipos originales no estaban seguros de que Ryzen 4000 ofrecería un desafío real para Ice Lake, y fueron cautelosos a la hora de adaptar el diseño.

“Creo que Ryzen 4000 ha superado las expectativas de todos, pero en su mayor parte, todos estuvieron de puntillas con nosotros. Por eso, era difícil imaginar un mundo en el que fuéramos el procesador móvil más rápido ”, dijo Azor.

Los fabricantes de equipos originales planifican sus ciclos de actualización con mucha antelación, y aunque Ryzen Mobile 2000 y 3000 eran buenas CPU móviles, no eran mucho mejores que las que Intel estaba enviando en ese momento. Ryzen 4000 fue la primera CPU móvil de AMD que desafió a Intel en los juegos, y los OEM no se comprometen a enviar nuevos diseños de sistemas si creen que todo lo que obtendrán es una única generación de productos viable. También hay algunas razones a nivel de plataforma por las que los OEM podrían preferir Intel, como el soporte de este último para conexiones PCIe x16 en dispositivos móviles, pero eso es secundario a la cuestión del rendimiento absoluto.

Otra razón para dudar de esta teoría es que ya estamos viendo evidencia de más computadoras portátiles Ryzen 5000 con GPU de alta gama este año que el pasado. La ejecución consistente de la hoja de ruta de AMD y su capacidad demostrada para navegar por múltiples cambios de microarquitectura y una transición de nodo completo, ha creado fe tanto con los OEM como con los clientes. Si mira hacia atrás en las afirmaciones de AMD contra Intel en 2005, uno de los argumentos que hizo AMD fue su sospechosa incapacidad para reclamar más del 15-20 por ciento del mercado mundial de CPU.

De la demanda de AMD de 2005 contra Intel.

Actualmente, no hay un techo de cristal equivalente visible en los datos. La participación de mercado de AMD en dispositivos móviles, computadoras de escritorio y servidores ha ido creciendo desde que se introdujo Ryzen en cada familia de productos. El verano pasado, AMD alcanzó la participación de mercado más alta que ha tenido desde 2012. En ningún momento la compañía le ha indicado a ExtremeTech que creía que las mismas travesuras podrían estar en juego hoy.

Desde la perspectiva de un OEM, Ryzen 4000 demostró que Ryzen Mobile tenía las habilidades para competir en portátiles para juegos. Ahora que Ryzen 4000 y (presumiblemente) 5000 ofrecen una competencia mucho mejor contra Intel, podemos esperar ver un aumento en la cantidad de sistemas de juegos de gama alta con una CPU AMD. Los retrasos que hemos visto hasta ahora tienen sentido, dado que recientemente AMD comenzó a competir en juegos móviles de alta gama.

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