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Intel suspende Lakefield, su primera CPU híbrida x86

Cuando Intel lanzó Lakefield en junio de 2020, se sintió como el comienzo de algo nuevo. Es posible que ARM se haya implementado a lo grande, hace poco, hace una década, pero Intel y AMD se habían apegado anteriormente a las CPU de varios núcleos construidas en un solo diseño de CPU. Lakefield combinó un núcleo de CPU “grande” de Ice Lake con cuatro núcleos de CPU “pequeños” de Tremont. Lakefield apuntó al mercado de baja potencia, con un TDP de solo 7W, y estaba destinado a competir con los productos ARM que presentaban envolventes de consumo de energía similares. Ahora, Intel ha anunciado una jubilación anticipada para la CPU. Lakefield está llegando al final de su vida útil apenas un año después del lanzamiento.

Explicación de Intel por la cancelación es sencillo: “La demanda del mercado para los productos enumerados en la tabla ‘Productos afectados / Códigos de pedido de Intel’ a continuación se ha trasladado a otros productos de Intel”. Pero Lakefield era único, en lo que respecta a Intel. Esta no es la primera vez que Intel ha tenido problemas para competir en el mercado de bajo consumo.

Tremont-Performance-Curves

Curvas de potencia / rendimiento de Intel para Lakefield frente a Ice Lake.

En el período previo al lanzamiento de Windows 8, Intel esperaba que su plataforma Clover Trail se apoderara rápidamente de la participación de mercado en lo que se suponía que era un panorama en rápida expansión para tabletas y dispositivos convertibles basados ​​en Windows 8. El pensamiento explícito en ese momento era dejar el mercado de gama baja a ARM y establecer a Intel como el proveedor de nivel superior preferido para tabletas x86.

Parte de la razón por la que este plan falló es sin duda debido a la mala recepción que recibió Windows 8, pero los dispositivos con tecnología Clover Trail a menudo tenían un precio similar al de las computadoras portátiles x86 más potentes y convencionales. Intel tuvo un negocio de tabletas x86 por un tiempo, pero mantuvo su participación de mercado enviando productos contra los ingresos. Fue una elección deliberada perder dinero en los envíos a cambio de aumentar la cuota de mercado. Cuando Intel se alejó de esta estrategia, la participación de la compañía en tabletas cayó rápidamente.

Lakefield puede haber sufrido algunos de los mismos problemas. Intel y sus socios OEM vendieron el chip en sistemas costosos a un precio de entre $ 800 y $ 1,200. Eso configura el chip para competir con los sistemas Intel y AMD de alta gama con baterías mucho más grandes y un rendimiento mucho mejor. Comparado con estos sistemas, Lakefield no puede ganar. Los datos preliminares sugieren que Windows 11 funciona mejor en CPU híbridas, pero eso no fue suficiente para que Lakefield fuera viable, aparentemente.

Alder Lake será la segunda apuesta de Intel por el modelo híbrido, esta vez con hasta ocho núcleos “grandes” y núcleos pequeños basados ​​en Gracemont. Se espera que Gracemont disponga de una caché L1 de 64 KB (en comparación con 32 KB en Tremont) con compatibilidad con DDR5, PCIe 4.0 y AVX / AVX2.

Intel puede tener más suerte posicionando a Alder Lake que a Lakefield. Cambiar a núcleos pequeños para energía inactiva debería ahorrar energía en comparación con las CPU Intel convencionales, y es menos probable que los sistemas que construyen los OEM se enfrenten con hardware que los supere drásticamente al mismo precio. El hecho de que Lakefield esté siendo enlatado después de tan poco tiempo sugiere muy poca aceptación o interés en el chip. Eso no significa que Alder Lake se encontrará con problemas similares, pero habla de un problema constante que Intel ha ganado participación de mercado con chips de bajo consumo. No es que Intel no pueda construirlos. Es que no parecen terminar en el hardware que la gente realmente quiere comprar a precios competitivos.

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