COMPUTING

Intel puede construir instalaciones de chips en toda Europa como parte de un plan de fundición de $ 20 mil millones

Intel todavía está hablando de los beneficios potenciales de una asociación de la UE mientras presiona a las naciones europeas para que apoyen una nueva instalación de fundición de vanguardia. La compañía se ha comprometido a gastar $ 20 mil millones en una instalación o instalaciones, con una inversión de por vida de hasta $ 100 mil millones en el proyecto durante varias décadas. Esto no es necesariamente inusual: las fundiciones son caras de construir y la mayoría de las empresas las actualizan varias veces, pero habla de la voluntad a largo plazo de Intel de invertir en una planta.

De acuerdo con la Tiempos financieros, Los ejecutivos de Intel están dispuestos a construir múltiples instalaciones en varios estados miembros para asegurar financiamiento y apoyo. “Podríamos poner la fabricación en un sitio y el empaque en otro”, Greg Slater, vicepresidente de asuntos regulatorios globales de Intel, parte del equipo que explora las posibilidades de expansión en Europa, le dijo a FT. “Estamos en una buena posición para hacer de este un proyecto para todo el ecosistema, no solo un par de caminos aislados en un estado miembro”, dijo. “Creemos que este es un proyecto que beneficiará a Europa en general”.

Intel ha explorado la idea de construir una fábrica en Alemania, los Países Bajos, Bélgica e Italia hasta ahora, en un sitio de aproximadamente 1,000 acres. Inicialmente, la compañía construiría un par de fábricas en el mismo sitio a aproximadamente $ 20 mil millones, o $ 10 mil millones por fábrica. El gasto estimado de por vida de las instalaciones es de alrededor de $ 100 mil millones.

La mayoría de las empresas de las que hablamos en ET se basan en la vanguardia. Intel, Samsung y TSMC dominan los ingresos por chips. Ser propietario de fundiciones puede ser bastante lucrativo si tiene la escala para hacerlo. Imagen de Bloomberg.

Hay dos preguntas importantes sin respuesta con respecto a una instalación de este tipo: ¿sería una fábrica de vanguardia y en qué medida estaría subsidiada? Según los funcionarios franceses, existe una brecha de costos del 30 al 40 por ciento entre la construcción de una fábrica en los EE. UU. Y en Asia, y gran parte de esa diferencia se debe al apoyo del gobierno. Según Intel y el gobierno francés, la cuestión de qué clientes probablemente utilizarían la fundición y dónde están ubicados geográficamente esos clientes también jugaría un papel en la ubicación final de la fábrica. Los semiconductores dan la vuelta al mundo varias veces en su viaje de fabricación, pero Intel y la UE pueden estar buscando reducir las dependencias globales y el impacto que estas pueden tener en la fabricación de semiconductores.

La mayoría de los clientes de semiconductores en Europa son empresas que están fuera de la vanguardia. Intel suena, al menos teóricamente, abierto a la idea de construir una planta para centrarse en la tecnología o los nodos heredados en lugar de insistir en una instalación de vanguardia como el único tipo de fábrica que vale la pena construir. Construir fundiciones centradas en las necesidades de las fundiciones que no son de vanguardia no sería tan atractivo como una implementación de vanguardia, pero probablemente será más fácil abrir la instalación y comenzar a producir obleas. El plan actual de Intel para una inversión de $ 20 mil millones en Europa es independiente de su expansión de $ 7 mil millones de la instalación de Leixlip, Irlanda, que eventualmente pasará a 7nm y construirá chips de vanguardia si Intel busca fábricas más grandes en Europa continental o no.

Una nueva instalación en Europa con un fuerte apoyo europeo ayudaría a anclar el plan Foundry 2.0 de Intel y posicionar a la empresa como una alternativa a TSMC. La fundición taiwanesa maneja actualmente la mayor parte de la fabricación por contrato del mundo, pero Intel quiere cambiar eso en el futuro. De los tres principales fabricantes que se muestran en el diagrama anterior, Intel y Samsung producen grandes cantidades de sus propios equipos. TSMC es la única fundición de puro juego entre las tres, y domina la producción de chips para todas las empresas que no poseen sus propias fábricas. Las dos firmas ya se han enredado entre sí sobre la necesidad de una fundición europea en primer lugar, con TSMC minimizando cualquier esfuerzo e Intel ofreciendo la idea de nuevas instalaciones de semiconductores, con algunos subsidios importantes adjuntos. Sin duda, qué tipo de subsidios dependerá, al menos en parte, de si el plan final requiere una planta de semiconductores EUV de vanguardia o una instalación de última generación diseñada para nodos más antiguos y / o silicio plano.

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