COMPUTING

Intel puede aprovechar Samsung para soporte de fabricación de 14 nm

Hay nuevos rumores de que Intel podría recurrir a Samsung para obtener soporte a 14 nm, aunque también hay razones para dudar de ellos. Si es cierto, sugiere que Santa Clara estará estancada en 14 nm durante un período de tiempo significativo durante al menos algunas partes, a pesar de las discusiones recientes sobre Ice Lake.

De acuerdo a SE Diario (a través de Google Translate), Intel y Samsung están en las etapas finales de negociación para capacidad adicional. Se dice que Intel eligió trabajar con Samsung en lugar de TSMC debido a preocupaciones sobre el desempeño competitivo mejorado de Huawei y AMD. TSMC ha dicho que cree que puede continuar fabricando chips para Huawei, y esto supuestamente ha asustado a Intel para que prefiera a Samsung como socio, debido al potencial de nuevas decisiones comerciales de represalia dirigidas a empresas que hacen negocios con Huawei.

No quiero ir tan lejos como para dar a entender que esto no es cierto, pero la línea de tiempo parece muy comprimida. Las negociaciones por la capacidad de fundición entre dos firmas masivas no se concretarán durante un fin de semana, y el bloqueo total de Huawei por parte del gobierno de EE. UU. Es todavía bastante nuevo. Además, tomar medidas contra TSMC por creer que todavía puede fabricar SoC para Huawei sería, en algunos aspectos, excesivo. Huawei se enfrenta a problemas enormes para llevar productos al mercado por razones que no tienen nada que ver con su capacidad para obtener SoC. Incluso con un apoyo perfecto en la fundición, su cadena de suministro de fabricación se encuentra bajo amenaza existencial, por no hablar de su acceso a software y herramientas de soporte.

La idea de que Intel optaría por utilizar una fundición que no sea su principal competidor, AMD, es posible. Intel podría ser sensible a la idea de que se había ido, sombrero en mano, a la misma empresa que abastece a su competencia. Asociarse con Samsung, cuyo nodo de 14nm está en excelente forma en general y se usó para hardware AMD en GlobalFoundries después de que GF licenciara la tecnología hace años, es un poco menos directo.

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Samsung ha estado impulsando fuertemente su tecnología EUV de 7 nm, pero Intel podría recurrir a la compañía para sus nodos de 14 nm más antiguos.

La principal razón para mirar con recelo este rumor es que sugiere que Intel lanzaría un competidor de 14 nm “Rocket Lake” en el silicio Samsung. En el pasado, Intel ha firmado acuerdos con TSMC para producir CPU Atom o (como se rumoreaba) chipsets. La construcción de CPU de “gran núcleo” en una fundición rival sería un cambio importante. Esa es una de las razones por las que no quiero darle mucho peso a este rumor, pero hay una forma en la que todo podría tener sentido.

Una de las dificultades de crear un nuevo nodo de proceso en una fábrica existente es la interrupción de la producción en curso. Si desea reemplazar la capacidad de 14 nm con 7 nm, tendrá que apagar las líneas en algún momento para realizar las actualizaciones. Intel siempre ha ejecutado sus líneas fabulosas en cadencias ajustadas para permitir esto, pero sabemos que la demanda de 14nm ha sido extremadamente alta. Tan recientemente como el año pasado, Intel anunció que asignaría fondos adicionales para reforzar la producción de 14nm. Al mismo tiempo, el largo retraso de 10 nm ha obstaculizado las instalaciones de Intel. La compañía ha pronosticado un cambio relativamente rápido a 7 nm (con la producción programada para 2021), lo que significa que necesita un despliegue de volumen bastante rápido en un momento en que la demanda de 14 nm ya puede estar caliente.

Si este rumor es cierto, puede serlo en la medida en que Intel hizo un trato con Samsung para ejecutar algunos productos en sus propias fábricas mientras actualiza agresivamente sus propias plantas. Sin duda, la compañía quiere restablecer la narrativa de la supremacía del proceso que disfrutó durante casi 20 años antes de su deslizamiento de 10 nm y podría preferir correr 7 nm aprovechando la capacidad de producción de un competidor en lugar de hacerlo completamente solo.

El SE Daily insinúa otra razón por la que Intel y Samsung podrían cerrar este tipo de trato: los precios. De la historia:

Recientemente, la fundición Samsung ha anunciado que ha introducido un precio unitario de producción inesperado de un 60% en comparación con TSMC para algunas empresas. Samsung ha ofrecido a TSMC un conjunto completo de juegos de máscaras que son más baratos que el conjunto de “máscara multicapa” (MLM) introducido para reducir los costos en la producción de pequeño volumen. Una máscara es un tipo de película que se usa para dibujar un circuito en una oblea.

Si bien las dramáticas reducciones de costos de las que hemos oído hablar se relacionaron con 7 nm, es muy posible que Samsung e Intel también lleguen a un acuerdo sobre 14 nm. Es probable que Samsung Foundry esté hambriento de clientes y construir para Intel sería una victoria prestigiosa. Intel (nuevamente, asumiendo que este rumor es exacto) obviamente querría una buena oferta por productos y podría encontrar a Samsung más aceptable que TSMC, o simplemente estar preocupado por cuestiones más prosaicas de disponibilidad de piezas.

En este momento, Intel ha dado ventanas limitadas en sus hojas de ruta en 10nm y 7nm. La compañía ha declarado que 10nm ++ y 7nm se superpondrán en 2021 y que liderará con una GPU en 7nm. Se espera que los envíos de Ice Lake en portátiles comiencen en junio, con envíos en volumen para fin de año. No se ha proporcionado una línea de tiempo para las partes de escritorio y las hojas de ruta que se han filtrado (que pueden o no ser precisas) muestran 14nm en el escritorio hasta 2020. Con AMD lanzando 7nm en cuestión de semanas, el viaje puede ser complicado para Intel.

Actualización (18/6/2019): Hay razones para creer que si se aprueba un acuerdo como este, y aún no se ha anunciado nada públicamente, podría ser para el mismo tipo de productos de adyacencia que Intel a veces ha construido a través de socios antes. Este tipo de asignación es el tipo de maniobra que esperaríamos que hiciera Intel al intentar maximizar la construcción interna de sus piezas de mayor margen con un espacio de fundición limitado.

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