COMPUTING

Intel ordenó pagar $ 2.2 mil millones en caso de infracción de patente

Intel ha sido golpeado con un veredicto de infracción de patente de $ 2,18 mil millones de dólares por violar dos patentes de VLSI Technology LLC. La sentencia es aproximadamente un tercio de los ingresos netos de Intel para el cuarto trimestre de 2020, y representa una de las sentencias de patentes más grandes jamás dictadas, asumiendo que se encuentra en apelación.

VLSI Technology LLC es no la empresa de tecnología VLSI que quizás recuerde como fabricante de circuitos integrados hace algunas décadas. Esa tecnología VLSI fue comprada por Philips y se separó como parte de NXP. Parece que “VLSI Technology LLC” está aprovechando las patentes que ahora posee NXP, ya que esa empresa también está recibiendo una parte de los ingresos de este caso.

A diferencia de la tecnología VLSI original, VLSI Technology LLC no tiene productos y no realiza I + D. Genera ingresos (al menos según Intel) únicamente al demandar a las empresas por infracción de patentes antiguas e Intel es la última empresa en quedar atrapada. VLSI Technology LLC demandó a Intel por múltiples cargos de infracción de patente, aunque Bloomberg artículo no especifica qué patentes infringió Intel. Intel argumentó, sin éxito, que VLSI Technology LLC no es más que un troll de patentes.

El caso fue manejado por el juez de distrito federal Alan Albright, quien una vez argumentó en contra de un vejatorio litigio de patentes en nombre de Newegg y otras empresas de tecnología. Albright asumió el cargo hace solo unos años, pero desde entonces ha transformado el Distrito Oeste de Texas en un verdadero semillero de litigios de patentes. Más que 800 casos de patentes se presentaron en el Distrito Oeste de Texas el año pasado, ocho veces el número presentado en 2018. Este desarrollo es completamente independiente del antiguo tribunal de patentes que ha existido en el Distrito Este de Texas. Ese lugar todavía ve muchos casos de patentes presentados, pero el Distrito Oeste ahora lo eclipsa.

El jurado en el caso VLSI no encontró a Intel culpable de infracción intencional, lo que habría aumentado los daños en hasta 3 veces. Intel ha declarado que tiene la intención de apelar. Existen paywalled informa que la USPTO falló a favor de Intel el 4 de febrero de 2021 y anuló cuatro de las afirmaciones que hizo VLSI sobre la base del estado de la técnica. No está claro si ese hallazgo tuvo algún impacto en la resolución de este caso o qué problemas planteará Intel en la apelación. Durante el juicio, Intel argumentó que las patentes en cuestión eran inválidas sobre la base del estado de la técnica o esencialmente carecían de sentido y nunca habían sido utilizadas por nadie.

Obviamente, hay mucho de él-dijo / ella-dijo aquí, y no muchos hechos específicos sobre las afirmaciones en cuestión. Si Intel realmente infringió estas patentes, el premio no es una locura dado el tiempo que ha durado la infracción. Si no fue así, premios como este son solo combustible para el fuego de los trolls de patentes.

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