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Intel ofrecerá CPU SiFive RISC-V en 7nm, planea su propia plataforma de desarrollo

Intel y SiFive hicieron un par de anuncios ayer que subrayan lo serio que es el gigante de los chips para aumentar sus propios servicios de fundición. Primero, Intel ha anunciado que ha reorganizado su división de fabricación y ha otorgado licencias a la cartera de propiedad intelectual de SiFive. Esto es significativo, ya que le da a Intel la flexibilidad que necesita para ofrecer un conjunto diverso de soluciones a clientes potenciales. No es suficiente licenciar un núcleo de CPU RISC-V. Ese núcleo debe conectarse a controladores de memoria, buses de expansión y posiblemente a otros dispositivos de cómputo, según el papel que desempeñe el núcleo RISC-V en el sistema.

En segundo lugar, Intel ha anunciado que construirá su propia plataforma de desarrollo RISC-V, cuyo nombre en código es Horse Creek. Se espera que el silicio en 2022, basado en un proceso de 7 nm. La nueva plataforma aprovechará el SiFive P550, un núcleo de CPU recientemente anunciado que representa la CPU RISC-V de mayor rendimiento hasta ahora anunciada.

El P550 es un núcleo de triple problema con soporte de ejecución fuera de orden, pero no parece tener las capacidades de extensión vectorial que tiene el P270 más débil. El P550 parece estar diseñado para aplicaciones de propósito general donde es útil un núcleo de CPU más fuerte, mientras que el P270 es un núcleo en orden mucho más débil con una unidad vectorial especializada de 256 bits.

El P550 estará disponible con hasta cuatro núcleos. Se dice que estos ocupan el mismo espacio que un solo Cortex-A75, aunque no está claro si SiFive se está comparando con un Cortex-A75 teórico construido en el proceso de 7nm de Intel, o si afirma que un P550 de cuatro núcleos en 7nm lo hará. ser más pequeño que un Cortex-A75 construido en nodos de proceso aproximadamente del mismo tamaño que el de 14nm de Intel. Si es lo primero, SiFive ha logrado una mejora significativa en el rendimiento por área. Si es lo último, no tanto.

SiFive no explicó por qué el P550 carece de la unidad vectorial; es posible que algunas variantes del núcleo ofrezcan uno en una fecha posterior. Hubo un período en el que una FPU era opcional en las CPU x86 y ARM, por lo que una unidad de procesamiento vectorial que aparece en algunos chips pero no en otros no parece una locura. La compañía escribe: “Con soporte completo para RISC-V Vector Extension v 1.0RC, y combinado con SiFive Recode, que traduce el software SIMD existente de arquitecturas heredadas populares al código de ensamblaje RISC-V Vector, el SiFive Performance P270 es un reemplazo ideal para arquitecturas SIMD anticuadas “.

La puntuación SPECInt 2006 del P550 de 8.65 / GHz lo convierte en el núcleo RISC-V de mayor rendimiento anunciado hasta la fecha, aunque no nos hubiera importado ver datos de referencia que fueran un poco más fáciles de comparar con otros chips.

“Nos complace ser un socio líder de desarrollo con SiFive para mostrar a los clientes mutuos el impresionante rendimiento de su P550 en nuestra plataforma Horse Creek de 7 nm”, dijo Amber Huffman, miembro de Intel y director de tecnología del grupo de ingeniería IP de Intel. “Al combinar la interfaz IP de vanguardia de Intel, como DDR y PCIe, con el procesador de mayor rendimiento de SiFive, Horse Creek proporcionará un vehículo de desarrollo valioso y expandible para aplicaciones RISC-V de vanguardia”.

Es interesante ver a Intel explorando arquitecturas que no son x86, pero también se espera dada la intención declarada de la compañía de crear un negocio de fundición. Ejecutar CPU P550 más simples a través de su propio proceso de 7nm también podría darle a Intel un limpiador de tuberías para traer sus propios chips. Se espera que Intel introduzca EUV a 7 nm por primera vez. También será la primera transición de nodo importante de la compañía desde el problemático cambio a 10 nm.

Imagen destacada de Gareth Halfacree, Flickr, CC BY-SA 2.0

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