COMPUTING

Intel no lanza diferentes configuraciones de SSD bajo el mismo SKU

Como parte de nuestra investigación sobre el mercado de SSD de consumo, nos hemos comunicado con varios fabricantes para comprender mejor la práctica de enviar diferentes versiones de un SSD con el mismo SKU. Durante los últimos 10 días, nos enteramos de que al menos cuatro fabricantes (Western Digital, Samsung, Crucial y Adata) se han involucrado en esta práctica en el pasado reciente.

El efecto neto de este comportamiento es que las unidades que se revisan el día del lanzamiento y las unidades que los consumidores compran posteriormente pueden ofrecer un rendimiento muy diferente. Esto sabotea la confianza entre lectores, revisores y fabricantes en detrimento de los tres grupos. Hemos discutido esta práctica con Crucial y Western Digital, quienes ya se han comprometido a tomar medidas y hacer esto bien (WD) o han señalado que al menos están abiertos a la conversación (Crucial). Veremos cómo se desarrollan las cosas la próxima vez que llegue al mercado un nuevo tramo de SSD.

Le preguntamos a Intel si alguna vez había enviado una variante de unidad de alto rendimiento en el lanzamiento y luego la cambiamos por una unidad que funcionó peor en cualquier punto de referencia estándar de la industria:

No. Intel no se ha involucrado, y nunca lo ha hecho, en la práctica de intercambiar componentes de hardware SSD en ninguna de nuestras líneas de productos por otros de menor rendimiento después del lanzamiento del producto. Hacerlo violaría los principios de integridad y calidad del producto de la empresa. Cualquier cambio que pudiera afectar el rendimiento se comunicaría claramente a los clientes.

Intel no es el jugador más grande en SSD de consumo, pero en este momento es una de las empresas que vende hardware y estamos completamente seguros de que cumplirá con el rendimiento que ve en las revisiones en línea. No creemos que todos los fabricantes estén intercambiando NAND en cada disco, no hay indicios de eso, y el problema parece estar confinado principalmente al mercado económico. Sin embargo, la semana pasada pensamos que el problema se limitaba a unas pocas empresas y que Samsung no se veía afectado. Dado esto, estamos un poco recelosos de hacer pronunciamientos sobre las configuraciones de unidades afectadas sin declaraciones del fabricante.

Las unidades como el Samsung 970 EVO Plus no caen a 100 MB / s – 300 MB / s, pero aún así reciben un duro golpe. (Foto: 潮 玩 客)

Esta es una buena noticia. No es ningún secreto que he criticado parte del comportamiento de Intel con respecto a los puntos de referencia en el pasado, pero eso nunca se ha extendido a si Intel vendió el hardware que afirmaba vender. AMD y Nvidia no son diferentes. Si bien es cierto que Intel y AMD a veces han actualizado sus productos sin cambiar la marca, no puedo pensar en un caso en el que el intercambio haya perjudicado a los clientes. La versión más nueva de un chip siempre mejora la original, ya sea en términos de frecuencias de refuerzo ligeramente más altas o un menor consumo de energía en la misma frecuencia.

El ejemplo más cercano podría ser el hecho de que los diversos parches de Spectre y Meltdown tuvieron un impacto negativo en el rendimiento de x86, pero no es una buena comparación. Intel y AMD fueron directos sobre el problema y las razones objetivas por las que se necesitaban parches. Varios sitios publicaron artículos sobre el impacto de las correcciones de Spectre y Meltdown tanto en Windows como en Linux. Hay formas de deshabilitar ciertas correcciones para recuperar el rendimiento perdido. Cada faceta del tema se ha debatido públicamente desde el principio. Las empresas afectadas por Spectre y Meltdown fueron claros sobre los impactos tanto de las fallas de seguridad como de los diversos cambios necesarios para mitigarlas. Intel y AMD continúan participando en las divulgaciones de vulnerabilidades tres años y medio después de que se descubrió el problema.

Los fabricantes de SSD que se han apartado de las mejores prácticas deben volver a ellas. Crucial y WD han indicado su voluntad de dar al menos algunos pasos para lograrlo. Esto se puede lograr mejor a través de una mayor transparencia, el lanzamiento de SKU actualizados cuando se lanzan nuevas variantes de productos y si el fabricante presta más atención a lo que significa ofrecer un rendimiento equivalente entre dos versiones diferentes de un SSD. Lo que está pasando es un problema, pero no es un problema sin solución. También es un problema que Intel no necesita resolver. Esto no debe interpretarse en el sentido de que Intel es el único fabricante de SSD honesto, pero es la única gran empresa con la que nos hemos puesto en contacto hasta ahora que nos respondió con un «No» definitivo cuando le preguntamos sobre esta práctica.

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