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Intel levanta la tapa de su núcleo de gráficos Xe, solución de mejora de escala XeSS

El día de la tecnología de Intel no fue solo un asunto centrado en la CPU; la compañía tuvo bastante que decir sobre sus productos gráficos Xe y su nueva solución de ampliación, XeSS. Abordemos el núcleo primero. El primer producto Xe HPG (High Performance Gaming) que llega al mercado tiene el nombre en código Alchemist, y debutará bajo la marca Intel Arc.

Una GPU Xe se construye a partir de Xe Cores. Un Xe Core es aproximadamente equivalente a un Nvidia SM o un AMD CU. En cada caso, estos cortes representan el bloque de construcción funcional de la GPU. En el caso de Intel, cada segmento Xe contiene 16 motores vectoriales y 16 motores matriciales. Intel está retirando su uso del apodo «UE», pero las tarjetas Xe HPG de gama alta se especifican con hasta 512 núcleos EU / Xe.

Durante el evento, Intel confirmó que Xe se construirá en 6nm y que se ha asociado con TSMC para construir el chip. 6nm de TSMC es una extensión de su proceso de 7nm para los clientes que no estaban listos o dispuestos a dar el salto de 5nm. Se cree que su principal beneficio sobre 7 nm es una mayor densidad en lugar de mejoras significativas en el rendimiento o el consumo de energía.

Un segmento de renderizado Xe consta de cuatro núcleos Xe. Cada núcleo contiene una unidad de trazado de rayos, e Intel afirma haber mejorado tanto la frecuencia operativa relativa como el rendimiento por vatio en 1,5 veces en comparación con las soluciones anteriores. Esto no nos dice nada directamente sobre el rendimiento, pero la GPU de Tiger Lake alcanza un máximo de 1,45 GHz y se rumorea que las tarjetas gráficas de Intel apuntan a una velocidad de reloj de ~ 2,2 GHz. 1,45 * 1,5 = 2,175, por lo que esto parece verificar. Los relojes de GPU en el rango de 1.5GHz – 2.5GHz son bastante comunes ahora, por lo que los ~ 2.1GHz de Intel encajarían perfectamente.

Cada segmento contiene backends de 16 píxeles y algunas unidades de funciones compartidas para el procesamiento de geometría, la rasterización y lo que Intel llama HiZ. Esta es presumiblemente una versión mucho más avanzada de lo que ATI una vez llamó HyperZ e introdujo con la Radeon original. HyperZ es una tecnología ATI utilizada para reducir el sobregiro y mejorar la eficiencia del núcleo de gráficos; Las GPU modernas continúan utilizando estas tácticas en formas más avanzadas.

Aquí está todo el ensamblaje de la GPU. Una porción de render contiene cuatro núcleos Xe, y una GPU Xe HPG se construirá a partir de una matriz de porciones de render.

Mejora de la resolución con XeSS

El XeSS de Intel es su propia versión de DLSS pero sintonizado para las GPU de Intel. Pronto tendremos tres tecnologías diferentes de mejora de la calidad en el mercado: XeSS (Intel), DLSS (Nvidia) y FSR (AMD). FidelityFX Super Resolution es un filtro espacial basado en un kernel de Lanczos refinado y no incluye un componente temporal. Tampoco requiere ningún tipo de hardware especializado y puede ejecutarse en GPU de cualquier empresa.

DLSS y XeSS son un poco más parecidos entre sí de lo que cualquiera de ellos es como FSR, pero Intel no está siguiendo exactamente el ejemplo de Nvidia. Según Chipzilla, XeSS funcionará con su máxima calidad potencial cuando se ejecute en GPU con hardware tensor dedicado. Esto estaba implícito para incluir Ampere y Turing, aunque Intel no hizo ninguna afirmación específica de GPU más allá de referirse a «la competencia».

Durante su sesión informativa, Intel afirmó que XeSS ofrecería una fidelidad visual equivalente a 4K, no simplemente acercándose a ella. Esa es una afirmación importante porque incluso DLSS 2.0 no pretende igualar perfectamente la calidad nativa de 4K en todos los casos. La diferencia entre “XeSS + XMX” y “XeSS + DP4a” es la diferencia entre dos modos de calidad diferentes, no solo dos modos de renderizado diferentes. Hay varias GPU Nvidia Pascal que admiten DP4a, incluidas GP102, GP104 y GP106, lo que implica que las tarjetas de 2016 pueden obtener un aumento de la calidad de imagen con esta función. DP4a no figura como instrucción admitida en el manual de instrucciones RDNA2. Tenemos una pregunta con respecto al soporte, pero no pudimos encontrar ningún registro.

La ampliación 4x no es exactamente una forma justa de evaluar las comparaciones entre 1080p y 4K.

No podemos evaluar XeSS de manera justa sobre la base de un solo video proporcionado por Intel, pero aquí hay algunas capturas de pantalla que Intel proporcionó para comparar XeSS, 4K nativo y 1080p:

Quiero poner toda la ampliación “4x” en un poco de contexto porque es una manera fácil de hacer que las resoluciones de escritorio normales se vean mal. Aquí hay una captura de pantalla de Orcs Must Die 3, tomada a 2560 × 1440, desde mi propia PC.

Ahora, aquí hay una sección ampliada de esa imagen con un aumento del 500 por ciento. Intel usa 1080p y 400 por ciento, así que agregué un factor de zoom más alto para hacer la comparación un poco más justa.

¡Desde un juego de apariencia razonable hasta un horror pixelado en cinco fáciles aumentos!

Esto no significa que XeSS no sea excelente o que Intel esté manipulando sus comparaciones de calidad visual. Solo tenga en cuenta que es muy fácil hacer que una resolución más baja se vea mucho peor de lo que realmente es con un gran aumento. Esto no es injusto ni incorrecto, pero tampoco refleja la experiencia de jugar el juego. Soy un fanático de enfoques como XeSS y DLSS porque creo que representan la mejor oportunidad para hacer del trazado de rayos una realidad práctica que la gente puede experimentar (o pagar). Técnicas como XeSS, DLSS y FSR permiten que las GPU dediquen menos caballos de fuerza a alcanzar resoluciones específicas y más a lanzar rayos. Por ahora, AMD es la empresa extraña al no lanzar al mercado una solución basada en tensores. Veremos los campos de la compañía cuando RDNA3 se envíe el próximo año.

Hay una noticia menos importante en todo esto: Intel parece no tener ningún plan para llevar una iGPU relevante o capaz al mercado para computadoras de escritorio. Alder Lake seguirá luciendo 32 EU en esta configuración, al igual que sus predecesores.

Este no es el fin del mundo, ya que la mayor parte del interés en torno a Xe se centra en su potencial de gráficos discretos, pero es probable que el 5700G de AMD conserve su título como los gráficos integrados más rápidos que puede comprar si la diapositiva anterior es precisa. La relevancia de esto para los entusiastas dependerá de lo que esté haciendo el mercado de GPU en unos pocos meses, pero el 5700G actualmente tiene una ventana de mercado más grande de lo que es típico para las APU gracias a los precios actuales de GPU discretos.

Intel sigue vendiendo Xe en su momento, no el bistec, pero se espera que las tarjetas se lancen en el primer trimestre de 2022. La mitad posterior de este año y principios del próximo serán momentos trascendentales en la industria de la computación, entre los primeros procesadores híbridos x86. y la primera GPU nueva de un tercero viable en casi 20 años. Tenemos curiosidad por ver qué aporta XeSS y qué tan bien se compara con la solución DLSS más madura de Nvidia.

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