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Intel lanza Iris Xe, su primera GPU de escritorio en más de 20 años

Intel finalmente está de vuelta en el negocio de los gráficos de escritorio, al menos si entrecierra los ojos. La compañía ha anunciado una asociación con ciertos fabricantes de equipos originales de PC para llevar el silicio DG1 a sistemas específicos prefabricados.

Este no es exactamente un lanzamiento de gráficos de escritorio completo, que llegará más adelante en 2021 con el lanzamiento de DB2, pero Intel todavía está enviando indiscutiblemente al menos un puñado de GPU discretas en el extremo inferior del mercado de escritorio, para el primera vez en más de 20 años. La compañía anunció que se había asociado con “dos socios del ecosistema, incluido Asus” en su PR inicial, pero LegitReviews piensa la GPU que se muestra en la imagen de arriba es fabricada por Colorful. La otra tarjeta DG1 se identifica a sí misma, se envía sin ventilador y es claramente un producto de la marca Asus.

Desafortunadamente para cualquiera que desee jugar con la última tarjeta de escritorio de Intel y / o esperar encontrar una GPU de gama baja a un precio razonable, esta GPU es solo para OEM. A veces, los productos exclusivos de OEM aparecerán en mercados secundarios como eBay, pero eso no sucederá en este caso. Según Intel, estas GPU solo funcionarán en sistemas muy específicos. LegitReviews preguntó sobre este punto y se le dijo:

La tarjeta complementaria discreta Iris Xe se combinará con los procesadores de escritorio Intel® Core ™ de 9.a generación (Coffee Lake-S) y 10.a generación (Comet Lake-S) y el chipset Intel (R) B460, H410, B365 y H310C. placas base basadas en y se venden como parte de sistemas preconstruidos. Estas placas base requieren un BIOS especial que admita Intel Iris Xe, por lo que las tarjetas no serán compatibles con otros sistemas.

Entonces, eso es todo, entonces. No está claro por qué una placa base requeriría una UEFI especial para usar una nueva GPU. Es de suponer que DG2, cuando llegue, no tendrá este problema.

Es interesante ver a Intel de nuevo en el mercado de los gráficos porque ha pasado tanto tiempo desde que tuvimos una verdadera pelea a tres bandas. Una vez que 3dfx murió, la única compañía que ofreció algún tipo de competencia al duopolio ATI / Nvidia fue PowerVR con Kyro y Kyro II. Si bien estas GPU eran una alternativa interesante a las líneas de productos Radeon y GeForce, no encontraron el éxito general y desaparecieron del mercado.

Intel no se ha cubierto previamente de gloria en lo que respecta a las GPU. El primer intento de la compañía en una GPU discreta, el Intel i740, fue diseñado a medida para mostrar las capacidades del nuevo bus AGP de Intel. No se comparó bien con las GPU con RAM integrada, e Intel no permaneció en el mercado por mucho tiempo. Larrabee de Intel se basó en una arquitectura Pentium modificada con unidades de procesamiento vectorial de 512 bits. El interés general en Larrabee era alto, pero Intel canceló el producto y utilizó Larrabee como base para la primera generación de procesadores Xeon Phi.

No es injusto ser escéptico sobre la capacidad de Intel para lanzar una GPU competitiva. Ni siquiera esperamos necesariamente que las tarjetas de primera generación de Intel sean todas ese genial, objetivamente hablando. Siempre que sean lo suficientemente buenos como para obtener un poco de tracción en algún lugar del mercado, Intel tiene la oportunidad de iterar y mejorar el diseño. Con un tercer jugador en el campo, tanto AMD como Nvidia enfrentan nuevos desafíos, pero también, potencialmente, nuevas oportunidades dependiendo de cómo la presencia de Intel impacte las compras de GPU de los usuarios.

Todo esto depende de que Intel cree productos competitivos y esté dispuesto a mantener el rumbo a largo plazo. El director ejecutivo entrante, Pat Gelsinger, puede tener sus propias ideas sobre dónde llevar la empresa. Estos sistemas equipados con DG1 no van a causar un gran revuelo en el mercado en general, pero debemos saber con qué eficacia se comparará DG2 con AMD y Nvidia antes de fin de año. Dado lo difícil que han sido las tarjetas AMD y Nvidia para obtener la fuente, Intel podría convertir una GPU modesta en un gran éxito con solo enviarla a tiempo, al precio sugerido de venta al público (MSRP).

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