COMPUTING

Intel invertirá $ 95 mil millones en la fabricación de chips de la UE

Se ha resuelto la disputa entre Intel y la UE sobre la fabricación de chips de próxima generación. Intel ha anunciado que gastará hasta 80.000 millones de euros (aproximadamente 95.000 millones de dólares en la actualidad) durante la próxima década en dos nuevas fundiciones en Europa. Si bien la cifra de 80.000 millones de euros es «hasta», sigue siendo una cifra asombrosa en un período de tiempo relativamente corto. Las nuevas fábricas son caras, pero no están ni cerca ese costoso.

El CEO de Intel, Pat Gelsinger, habló ayer en el evento automotriz IAA Mobility en Munich y abrió su conversación con un pregunta obvia: «¿Por qué hay un tipo de semiconductores en el escenario de la feria de automóviles de movilidad más grande e importante del mundo?»

‘Una computadora con neumáticos’

El encabezado anterior es una cita directa del discurso de ayer de Gelsinger. La cita completa es: “Lo necesitamos y usted nos necesita. Este es un futuro simbiótico que estamos innovando y suministrando a medida que el automóvil se convierte en una computadora con neumáticos «.

Es difícil discutir el punto. La demanda automotriz de semiconductores ha aumentado drásticamente en los últimos años y, aunque el mercado automotriz sigue siendo mucho más pequeño que el de las PC, los dispositivos móviles o el espacio de la electrónica de consumo, seguirá creciendo. Gelsinger cree que el TAM (Mercado Total Direccionable) de semiconductores aumentará de 50.000 millones de dólares en la actualidad a 115.000 millones de dólares en 2030. También espera que la demanda de semiconductores de automoción alcance el 11 por ciento del mercado total para ese año.

Para poner esta inversión en cierta perspectiva, Intel ha gastado 18.000 millones de euros en sus instalaciones en Irlanda durante los últimos 30 años, mientras que planea gastar 80.000 millones de euros para finales de la década. Incluso teniendo en cuenta la inflación, es una suma mucho mayor en mucho menos tiempo.

Intel Leixlip

Según Gelsinger, Intel quiere que el 20 por ciento de los semiconductores mundiales se produzcan en Europa para 2030, frente al 9 por ciento actual. La compañía se compromete a expandir sus instalaciones en Leixlip, así como a construir una nueva megafabricación en Europa a un precio inicial de € 10 mil millones por fábrica por dos fábricas, y luego alcanzar el objetivo de € 80 antes mencionado para el final de la década.

A pesar de que estaba hablando en un evento automotriz, Gelsinger rechazó la idea de que Intel construiría fábricas con tecnologías más antiguas. En realidad, estos son los componentes que más se utilizan actualmente en la industria de fabricación de vehículos, pero el director ejecutivo de Intel cree que eso puede cambiar en el futuro a medida que aumente la capacidad computacional de los automóviles.

La interpretación menos caritativa de esto sería que Intel va a construir una fábrica en Europa que tiene muy poco que ver con lo que Europa realmente necesita o con lo que las empresas europeas quieren comprar. La interpretación optimista es que Gelsinger tiene razón al invertir en el futuro de la fabricación de semiconductores y que la demanda de estas piezas aparecerá en el futuro. La idea de invertir durante una recesión o un ciclo de producto difícil es un movimiento clásico de Intel, exactamente el tipo de estrategia que una vez defendió Andy Grove.

Esta es también una maniobra para sumar puntos a TSMC, que ha rechazado de manera prominente la idea de construir fábricas en Europa. Al anunciar de manera destacada su voluntad de hacerlo, Intel se está posicionando como un amigo de los requisitos de semiconductores europeos en un momento en que la industria automotriz está desesperada por un salvavidas. Intel no ha anunciado dónde ubicará sus futuras fábricas, pero los rumores han apuntado previamente a una antigua base aérea en Alemania como una posible ubicación, además de la expansión planeada en Leixlip.

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