COMPUTING

Intel en conversaciones para comenzar a producir chips automotrices en solo 6-9 meses

El director ejecutivo de Intel, Pat Gelsinger, dijo que su empresa se está preparando para fabricar chips para las empresas de automóviles que se han visto afectadas por la escasez de semiconductores, con la idea de que Intel podría marcar la diferencia en el mediano plazo.

“Esperamos que algunas de estas cosas puedan aliviarse, no requiriendo una construcción de fábrica de tres o cuatro años, sino tal vez seis meses de nuevos productos certificados en algunos de nuestros procesos existentes”. Gelsinger dijo. “Ya hemos comenzado esos compromisos con algunos de los proveedores de componentes clave”. El director ejecutivo señaló que el trabajo podría realizarse en Oregón, Arizona, Nuevo México, Israel o Irlanda, que es la mayoría de los lugares donde Intel tiene importantes instalaciones de fabricación.

Este es un argumento interesante para Intel, pero no es toda la historia. Intel está hablando de dar un giro inmediato para ayudar a la industria automotriz, y la compañía podría tener el espacio fabuloso para hacerlo. Intel estaba trabajando para desarrollar agresivamente la capacidad a partir de 2018, lo que le dio un poco de ventaja en esta crisis. El Fab 42 de 10 nm de la compañía también se puso en funcionamiento en octubre pasado, impulsando la producción de los chips más avanzados de Intel.

Instalaciones de producción y sala limpia en funcionamiento en la planta D1D / D1X de Intel en Hillsboro, Oregon. (Crédito: Walden Kirsch / Intel Corporation)

Un fabricante de automóviles puede tardar seis meses en calificar una pieza nueva para su uso, después ha sido fabricado y enviado por la fundición. El tiempo de entrega total en la fabricación de chips, desde la bola de silicona hasta los productos terminados en manos del cliente, puede ser de 18 semanas o más.

Gelsinger no dice que Intel pueda enviar el silicio final a los clientes en solo 6 a 9 meses, pero que la compañía podría calificar los diseños en ese período de tiempo. Esto podría significar que los envíos de productos están aún más lejos, posiblemente entre 8 y 12 meses. Mucho depende de cuándo Intel comenzó a tener esas conversaciones y cuándo comenzó a trabajar para calificar los diseños. Si este es un proyecto que comenzó en enero y recién ahora nos enteramos de él en abril, una fecha de envío de 6 a 9 meses a partir de ahora tendría sentido. Si Intel solo está comenzando hoy, eso es un muy rampa rápida. La industria automotriz podría estar dispuesta a omitir algunos pasos en el proceso de certificación típico si eso significa que los vehículos salgan por la puerta más rápidamente.

Desarrollar cadenas de suministro para hacer frente a la escasez de silicio de forma duradera no se trata solo de construir más fundiciones. También necesitamos nuevas instalaciones de envasado para preparar las patatas fritas para la venta. Reuters posee una historia sobre las complejidades de la cadena de suministro de silicio y la dificultad de traer todo el negocio de fabricación y ensamblaje de regreso a los Estados Unidos. Si bien es ciertamente posible, no será tan simple como Intel, TSMC y Samsung construyendo algunas fábricas adicionales. También necesitamos trasladar los centros de difusión, envasado y pruebas a los Estados Unidos.

Si Intel comenzara a hablar con las compañías automotrices antes de anunciar sus planes públicamente, un plazo de 6 a 9 meses para envíos significativos podría ser razonable. De lo contrario, Gelsinger está configurando una ventana muy agresiva para que estas partes se muevan por la puerta. Llámelo otra tendencia interesante para observar: ¿qué tan rápido puede una fundición con un historial limitado de trabajo con terceros girar hacia la fabricación de chips para un cliente nuevo con un juego de chips completamente nuevo (aunque bastante simple)?

¿En cuanto a por qué Intel se está moviendo bastante (según estándares corporativos multimillonarios) para abordar el mercado? La escasez actual presenta a Intel una oportunidad única. Si la empresa puede hacer que su negocio de fundición se mueva en serio, puede vincular su propio cambio de fabricación a la narrativa de ayudar a Estados Unidos y al mundo a salir rápidamente de la pandemia global. Aquí existe una oportunidad de marketing para cualquier empresa que pueda ayudarnos a salir de la actual escasez de semiconductores, incluida Intel.

La imagen destacada es Fab 42 de Intel, cortesía de Intel.

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