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Intel desatado: nuevas fábricas, devoluciones de tic-tac, la revisión más grande en décadas

El nuevo director ejecutivo de Intel, Pat Gelsinger, ha revelado su plan para el futuro de la empresa. La compañía hizo una serie de anuncios a última hora del martes que esbozan colectivamente lo que nos depara los próximos años y cómo responderá Intel a los desafíos de liderazgo de fabricación y diseño de CPU que enfrenta.

Estos son algunos de los anuncios más importantes de Gelsinger:

$ 20 mil millones para las nuevas fábricas de Arizona

Intel quiere comenzar la construcción de dos nuevas fábricas de semiconductores en Arizona, con ambas instalaciones en línea para 2024. Ambas se construirían en nodos de vanguardia no especificados (posiblemente un 7nm + en el lenguaje de Intel). Intel declaró específicamente que estas fábricas implementarían hardware EUV, que se espera que implemente en ese nodo. El empleo total en las instalaciones podría ser de aproximadamente 3,000, con ~ 15,000 en trabajos de apoyo al ecosistema a largo plazo.

El campus Ocotillo de Intel en Chandler, Arizona, es el sitio de fabricación más grande de la compañía en los Estados Unidos. Cuatro fábricas están conectadas por una superautopista automatizada de una milla de largo para crear una red de mega fábricas. En marzo de 2021, Intel anunció que invertirá alrededor de $ 20 mil millones para construir dos fábricas adicionales en el campus de Ocotillo. (Crédito: Intel Corporation)

Esta es la respuesta de Intel a las expansiones de capacidad que tanto TSMC como Samsung anunciaron a fines de 2020 y principios de 2021. Las tres fundiciones de vanguardia se han comprometido a permanecer a la vanguardia, e Intel no vender sus fundiciones o escindir su división de fabricación en una empresa separada.

Gelsinger afirmó que el desarrollo de 7 nm sigue en marcha en Intel y que la compañía planea lanzar Meteor Lake, una CPU basada en mosaicos de 7 nm (Intel se refiere a los chiplets como “mosaicos”, pero un mosaico de Intel y un chiplet de AMD no son exactamente lo mismo ) en 2023. La nueva estrategia de fabricación de la empresa se conocerá como “IDM 2.0”. Esto abarca la construcción de nuevas fábricas (mencionadas anteriormente) y los cambios radicales en los servicios de fundición y las asociaciones de fabricación de Intel (que se analizan a continuación).

Tic-tac, ‘Rendimiento indiscutible del liderazgo de la CPU’

PAO (Proceso – Arquitectura – Optimización), el modelo de mejora de Intel destinado a tener éxito en Tick-Tock, está muerto. Tick-Tock está de vuelta. Intel adoptó Tick-Tock por primera vez a raíz del desastre de Prescott en 2004. Bajo Tick-Tock, Intel primero introduce un nuevo proceso de fabricación (un tick), seguido de una nueva arquitectura construida utilizando ese proceso de fabricación (un tock). En la práctica, esto nos dio Westmere (tick) y Sandy Bridge (tock), Ivy Bridge (tick) y Haswell (tock), Broadwell (tick) y finalmente Skylake (tock).

Después de Skylake, la hoja de ruta de Intel fue completada.

Intel promete que volverá a iterar de esta manera paso a paso, con un retorno a la mejora cadenciada. Gelsinger también promete que Intel volverá al “rendimiento de liderazgo indiscutible de la CPU” para 2024 o 2025. Meteor Lake, que llegará a las CPU de 7 nm en 2023, es parte de ese proceso. Entre entonces y ahora tenemos Alder Lake con certeza y posiblemente otra familia intermedia, depende de cuándo se espera Meteor Lake en 2023, y hemos visto rumores en ambos sentidos sobre la existencia de una parte intermedia.

Intel utilizará fundiciones externas para la fabricación futura

¿Qué núcleos? ¿Qué productos? Todavía no lo sabemos. Intel ha reiterado que utilizará fundiciones externas para productos según sea necesario. Esta vez, los comentarios de Gelsinger podrían leerse para implicar CPU de Intel pudo construirse en fundiciones externas en los mercados de clientes y centros de datos, aunque no se han hecho anuncios de productos ni nuevos acuerdos de fabricación.

Intel no se ha comprometido técnicamente a construir CPU de alto rendimiento en TSMC o Samsung, pero la compañía se está acercando a esa marca con referencias a “productos informáticos de alto rendimiento” en lugar de “GPU y FPGA”. No es un gran problema para Intel construir GPU y FPGA con otras empresas, pero la fabricación de CPU siempre ha sido el pan de cada día de la empresa. Incluso insinuar que podría trasladar estos productos a otra parte es un gran problema. Según Intel:

“Gelsinger dijo que espera que el compromiso de Intel con las fundiciones de terceros crezca e incluya la fabricación de una gama de mosaicos modulares en tecnologías de proceso avanzadas, incluidos productos en el núcleo de las ofertas informáticas de Intel para los segmentos de clientes y centros de datos a partir de 2023”.

Intel construirá CPU ARM, x86 y RISC-V para terceros

Además de lo anterior, Intel está reingresando al mercado de fundición de clientes. Aún más sorprendente, Intel afirma estar dispuesto a construir CPU x86 para terceros. Intel Foundry Services existirá como una unidad comercial separada dentro de Intel.

Esta vez, Intel está trabajando con socios de la industria para crear una cadena de herramientas estandarizada y brindar un mejor soporte a los clientes. La compañía quiere ofrecer a los clientes la opción de integrar una variedad de soluciones en AI, FPGA, GPU y CPU. Fundamentalmente, los clientes podrán crear diseños de CPU x86.

Hemos visto a Intel hablar un gran juego sobre el lanzamiento de un esfuerzo de fundición antes, solo para fallar en seguir adelante, pero la compañía nunca puso x86 sobre la mesa ni dio a entender que estaría dispuesta a licenciar CPU x86. Intel no planea ofrecer una licencia arquitectónica completa como ARM; piense más en la línea de un núcleo específico, como poder licenciar un Core i7-8700K.

Conclusión

Pat Gelsinger acaba de comprometer a Intel con la mayor revisión de sus asociaciones de fabricación y CPU en décadas. La hoja de ruta de Intel exige que la compañía construya un nuevo negocio de fundición con la cooperación de Cadence y Synopsis (y una nueva asociación con SiFive) mientras construye simultáneamente dos nuevas fábricas, trabaja para lanzar productos fabricados en fundiciones de terceros, y ejecuta la reparación de Intel. Tecnología de 7 nm y la realización de la investigación a largo plazo necesaria para recuperar su posición de liderazgo.

Hay razones para ser escéptico. Los esfuerzos anteriores de Intel para ingresar al negocio de la fundición no fueron bien. TSMC, Samsung, Apple, Qualcomm, AMD, Nvidia: ninguno de ellos representa un objetivo fácil. Intel apuesta a que sus tecnologías de interconexión como EMIB y Foveros, combinadas con un compromiso renovado con la excelencia en la fabricación, pueden ayudarlo a recuperar su posición en una industria que lideró durante décadas.

La amplitud de estos anuncios habla de una energía que durante mucho tiempo ha faltado en la empresa. Intel pasó gran parte de la década de 2010 persiguiendo infructuosamente el mercado móvil y prácticamente marchando en el lugar en lo que respecta a la informática x86. Los planes que la compañía anunció hoy pueden funcionar o no, pero reflejan la voluntad de reevaluar dónde se encuentra la industria en 2021. Puede que esté caído, pero Intel está decidido a no quedar fuera de esta lucha.

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