CIENCIA

InSight Mars Lander de la NASA revela qué hay dentro del planeta rojo

Los científicos creen que Marte era mucho más similar a la Tierra en el pasado distante, no la bola de polvo seca que es hoy. Comprender Marte podría ayudarnos a comprender mejor cómo se forman los planetas, y la misión InSight de la NASA tiene las herramientas para llevarnos allí. Usando el sismómetro en el módulo de aterrizaje, los investigadores de la Universidad de Rice han pelado las capas debajo de la superficie del planeta rojo como una cebolla gigante y polvorienta.

El sismómetro adjunto a InSight funciona igual que instrumentos similares en la Tierra: las vibraciones que emanan a través del planeta durante los “marsquakes” revelan aspectos de la estructura interna del planeta. En la Tierra, tenemos una actividad sísmica mucho más poderosa como consecuencia de las placas tectónicas activas, y hay sensores sísmicos repartidos por todo el mundo. En Marte, el estruendo es mucho más sutil y solo hay un sismómetro en todo el planeta. Aún así, los coautores del estudio Sizhuang Deng y Alan Levander identificaron tres transiciones distintas dentro de Marte.

La primera zona de transición comienza apenas a 22 millas (35 kilómetros) debajo del módulo de aterrizaje, dividiendo la corteza del manto. Eso es sorprendentemente cercano a la transición de la corteza terrestre, que es un promedio de 25 millas (40 kilómetros) por debajo de sus pies. La segunda zona es una transición entre el manto superior y el manto inferior, que ocurre a una profundidad de 690-727 millas (1,110-1,170 kilómetros). Por encima de este límite, los silicatos de magnesio y hierro forman olivino. Por debajo de la transición, se comprimen aún más en un mineral llamado wadsleyita. La recopilación de datos sobre el límite de olivino-wadsleyita es clave para desarrollar modelos térmicos precisos de Marte.

El instrumento sísmico SEIS de InSight (arriba) es el primer sismómetro desplegado en otro planeta.

El límite final dentro de Marte separa el manto inferior del núcleo rico en hierro del planeta. Se encuentra a unas 945-994 millas (1,520-1,600 kilómetros) bajo tierra. Aquí, los científicos están interesados ​​en lo que este límite puede decirnos sobre las primeras fases de formación planetaria. Marte es un objetivo ideal para estudiar la formación planetaria por varias razones, una de las cuales es relativamente similar a la Tierra y fácil de explorar. Venus, en comparación, masticará todo lo que enviemos a su atmósfera corrosiva superdensa.

El resultado de la baja actividad tectónica es que Marte no ha cambiado mucho en los últimos miles de millones de años. Con su historia temprana preservada en gran parte, los científicos tienen la esperanza de poder aprender mucho más sobre la estructura y la formación planetaria de lo que jamás pudieron en la Tierra.

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