CIENCIA

InSight Lander de la NASA encuentra que el campo magnético de Marte es 10 veces más fuerte de lo esperado

 

El Marte de hoy es un mundo árido y (presumiblemente) sin vida. Sin embargo, ese no fue siempre el caso. La evidencia de Curiosity y otras misiones demuestra que Marte alguna vez tuvo una atmósfera y agua líquida, pero luego su campo magnético desapareció. El módulo de aterrizaje InSight ahora ha demostrado que todavía más actividad de campo magnético en Marte de lo esperado – unas 10 veces más, de hecho.

En la Tierra, el fuerte campo magnético nos protege de la radiación peligrosa y forma un capullo que nos protege del viento solar. Sin un campo magnético, el viento solar eliminó la mayor parte de la atmósfera de Marte. Los científicos sabían que todavía había algo de actividad de campo magnético residual en el planeta rojo, pero InSight es la primera misión que lo mide con precisión.

InSight aterrizó en Marte a fines de 2018 y poco después se convirtió en la primera misión en tomar lecturas sísmicas en otro planeta. También tiene un sensor magnético que la NASA usó para filtrar la interferencia magnética en esas lecturas. Sin embargo, los investigadores ahora han logrado utilizar esos datos para escanear la fuerza del campo magnético del planeta. Antes de esto, la mejor estimación del campo magnético de Marte provino de misiones satelitales que orbitaban muy por encima de la atmósfera. La investigación internacional que analiza estos datos encontró que el campo magnético de Marte es 10 veces más fuerte de lo que sugirieron los modelos de satélite.

La NASA incluyó un sensor magnético para soportar el instrumento sísmico SEIS (arriba), pero los científicos le encontraron otro uso.

En la Tierra, el campo magnético emana de las corrientes de convección en el núcleo fundido del planeta, conocido como geodinamo. Marte no tiene uno de esos, por lo que el equipo estaba interesado en encontrar la fuente del campo magnético inesperadamente fuerte. Según los datos de misiones pasadas, creemos que el campo magnético de Marte disminuyó hace unos 4.200 millones de años. La mayoría de las rocas sobre y cerca de la superficie son más jóvenes que eso, por lo que no habrían estado expuestas al campo. Por lo tanto, el equipo cree que el campo magnético residual emana de rocas muy antiguas que se encuentran al menos a varios cientos de pies por debajo de la superficie. Con datos adicionales de otras misiones, podríamos aprender más sobre la estructura interna y la historia geológica del planeta.

Si bien el campo magnético en Marte es más fuerte de lo esperado, todavía no va a mantener a raya al viento solar. Eso es realmente algo bueno para estudiar el espacio alrededor de Marte. La falta de un campo magnético local en el planeta rojo permitió a InSight recopilar datos sobre cómo el viento solar afecta la superficie. Eso podría proporcionar datos esenciales que ayuden a los futuros exploradores humanos a protegerse mientras estén en Marte.

 

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