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Informe: Nintendo ‘Switch Pro’ contará con DLSS, la nueva Nvidia Silicon

Hace unas semanas, escribimos sobre la posibilidad de que la actualización de Switch que se rumorea que viene de Nvidia y Nintendo a finales de este año use DLSS. Los rumores han afirmado que el nuevo Switch (a veces denominado Switch Pro) apuntaría al renderizado 4K cuando se conectara a una base. Las GPU de juegos modernas no son lo suficientemente eficientes como para impulsar títulos AAA en 4K nativo con presupuestos de energía de mano, por lo que parecía probable que cualquier solución híbrida con capacidad 4K usara DLSS o un enfoque como el renderizado de tablero de ajedrez para alcanzar ese objetivo de resolución.

Hoy, agradablemente, Bloomberg corrió una historia que afirma que el nuevo Switch usará DLSS para alcanzar 4K cuando se juegue en modo acoplado. Debido a que la función requerirá un código adicional, es posible que solo sea compatible con nuevos títulos en el futuro, y el informe reitera las afirmaciones de que el próximo Switch tendrá una pantalla más grande (7 pulgadas, frente a las 6.2 pulgadas actuales). Esto no requiere necesariamente un cambio de factor de forma. Eliminar los biseles del Switch actual permitiría a Nintendo aumentar el tamaño de la pantalla hasta 7.5 pulgadas, sin cambiar el dispositivo físico en absoluto.

Un hipotético Switch sin biseles. Imagen publicada en Reddit por el usuario ballena azul

DLSS es la tecnología de aprendizaje profundo de Nvidia para mejorar imágenes de baja resolución en renderizados de alta resolución utilizando IA. La técnica requiere núcleos tensores, lo que significa una GPU Volta o posterior, pero ofrece el potencial de resoluciones mucho más altas que las que un dispositivo como Switch puede renderizar de forma nativa.

Hacer de DLSS una capacidad incorporada de títulos más nuevos también permite a Nvidia seguir ofreciendo soporte para el Switch principal. Ambas versiones de la plataforma apuntarán a 720p de forma predeterminada en el modo portátil, por lo que la única diferencia entre el Switch y el Switch Pro sería la capacidad de este último para mantener una imagen de 720p donde el Switch cae por debajo de ese objetivo para mantener su velocidad de fotogramas alta. Cuando está acoplado, el Switch estándar aumentaría un poco su reloj y continuaría apuntando a algún lugar entre 720p y 1080p, según el título. El Switch Pro tendría la opción de activar DLSS y apuntar a 4K. En teoría, Nintendo y Nvidia podrían funcionar para habilitar otros objetivos de resolución además de 4K, o para aumentar la velocidad de cuadros hasta 60 fps en lugar de mantener 30 fps.

Sony y Microsoft permiten a los desarrolladores de juegos apuntar a una combinación de experiencias, y los jugadores a veces pueden elegir entre jugar un juego a 1080p60 o 4K30, por ejemplo. Nintendo no había ofrecido anteriormente este grado de flexibilidad, pero el Switch ha cambiado las reglas del juego para la compañía japonesa.

Nintendo finalmente tiene una razón para perseguir el silicio de vanguardia

Nintendo nunca ha perseguido particularmente las especificaciones de silicio. Ha habido momentos en el ciclo de la consola en los que las plataformas de la compañía lideraron a su competencia, la SNES era una mejor consola que la Genesis, a pesar de un reloj de CPU más bajo, pero la última vez que Nintendo intentó posicionar su propia plataforma (en su mayoría) cara a cara. Sony y Microsoft fue hace 20 años, con GameCube.

El Switch siguió la filosofía de diseño conservador de Nintendo al tocar un chip básico y un diseño de silicio conocido, pero no es así como los fabricantes de dispositivos móviles maximizan el rendimiento o la duración de la batería. Todavía es posible que Nintendo aproveche un nuevo Nvidia SoC a granel, pero cuanto más miro la situación, es más probable que Nintendo haya pagado a Nvidia por un trabajo de diseño personalizado. Los ejecutivos de la compañía han hecho declaraciones que implican que Nintendo puede haber cambiado su enfoque del diseño del sistema:

Si Nintendo se quedara con una solución Nvidia existente, Xavier NX sería el chip de elección probable. Sin embargo, Xavier es enorme, con un tamaño de matriz de 350 mm cuadrados en comparación con los 118 mm cuadrados del SoC Tegra X1 original. Sus núcleos de CPU solo tienen una frecuencia de 1,2 GHz en modo de cuatro núcleos (cuando se opera en una envolvente de potencia de 10 W) y se basa en un proceso FinFET de 12 nm. Ya sea 7 nm o 5 nm (siendo más probable 7 nm) sería mejor para el consumo de energía. La GPU es más grande (512 núcleos), pero se basa en la arquitectura Volta anterior, no en Ampere o Turing.

Pagar a Nvidia por un SoC personalizado le daría a Nintendo la libertad de apuntar a las funciones que quería para Switch Pro sin pagar (en dólares o espacio) por bloques de hardware que no necesita. Nvidia no fabrica actualmente un SoC Cortex-A78 de cuatro núcleos con núcleos de GPU de 256-512 amperios. El SoC Orin equipado con Ampere de Nvidia no llegará al mercado hasta 2022, y es una pieza TDP de 750 W destinada a vehículos. Adivinamos el Switch Pro probablemente no representa un experimento verdaderamente radical en la recuperación.

Bloomberg informa que el Switch Pro podría tener un precio de entre $ 349 y $ 399 y un aumento de precio tiene sentido si Nintendo planea pagar por un silicio personalizado. Esto podría verse como algo en tensión con los informes de que Nvidia ha dejado de producir el Switch SoC actual. Nintendo ha introducido versiones más grandes de sus dispositivos portátiles antes, pero nunca ha obligado a sus clientes a adoptar una versión más cara de un dispositivo portátil eliminando un modelo anterior.

La última serie de diapositivas de ganancias de la empresa Expresar:

“Cuando adaptamos una nueva tecnología, hacemos todo lo posible para asegurarnos de ofrecer contenido nuevo e innovador que la complemente … cuando decidimos utilizar una tecnología existente, buscamos activamente colaboraciones con empresas asociadas que se especializan en esa tecnología”.

DLSS podría ser una tecnología verdaderamente revolucionaria para Switch Pro. El Switch actual se basa en una GPU de 7 años y una CPU de ocho años. El Cortex-A57 nunca fue un núcleo de CPU particularmente eficiente en energía, es la misma CPU que impulsó el Snapdragon 810, por lo que avanzar hacia un diseño moderno basado en el A76 o A78 sería ventajoso para Nintendo. Xavier NX ofrece 51,2 GB / s de ancho de banda de memoria y podemos esperar que cualquier silicio personalizado coincida al menos con este nivel, o al menos el doble de lo que está disponible en Switch hoy. Si Nintendo hubiera empujado el sobre en 2017, la brecha entre Switch y Switch Pro sería más pequeña, pero Nintendo se basó en hardware básico cuando construyó la computadora de mano en primer lugar, lo que significa un salto al borde de ataque o n- 1 daría un impulso proporcionalmente mayor.

Un Switch Pro personalizado basado en Ampere debería poder ofrecer 30 o 60 fps sólidos como una roca en modo 720p, mientras que un modo 4K alimentado por DLSS que vale la pena reproducir parece plausible, dadas las ganancias combinadas en la eficiencia del ancho de banda de la memoria y el ancho de banda de la memoria sin procesar. Es casi seguro que Nintendo seguiría los pasos de Sony y Microsoft al exigir que los juegos de Switch funcionen bien tanto en Switch como en Switch Pro, para evitar alienar a los clientes.

Nintendo no intenta competir cara a cara con Sony y Microsoft como solía hacerlo, pero aún presta mucha atención a cómo se posicionan sus productos en el mercado frente a las otras empresas. Agregar capacidades 4K al Switch permite que la computadora de mano de Nintendo reclame el mismo objetivo de renderizado que las consolas mucho más grandes, entregadas en una fracción de la potencia. Nintendo no puede construir una Switch Pro que compita con la PS5 o Xbox Series S | X en potencia bruta, pero la combinación de fabricación de vanguardia, arquitecturas de hardware actualizadas e inteligencia artificial podría reducir significativamente la brecha entre la Switch actual y otras consolas. Esta vez, Nintendo puede sentir que las ganancias valen la pena.

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