CIENCIA

Informe: Los aranceles podrían elevar los precios de las computadoras portátiles y los teléfonos en un 22 por ciento

Desde que la Administración Trump inició una guerra comercial con China, ha habido dudas sobre qué tipo de impacto podría tener esto en el mercado de la electrónica de consumo. La Asociación de Tecnología del Consumidor ha publicado su propio informe que estima el impacto potencial si entra en vigor la última ronda de aranceles de la Administración Trump sobre productos chinos adicionales por valor de 300.000 millones de dólares.

Antes de sumergirnos, aquí está la situación actual. Estados Unidos y China parecían estar cerca de un acuerdo a principios de este año que resolvería las rondas anteriores de la guerra comercial cuando, según se informa, los chinos hicieron cambios negativos significativos en su posición negociadora (desde la perspectiva de Estados Unidos). Estados Unidos ha amenazado con agregar un arancel del 25 por ciento a un valor adicional de $ 300 mil millones en productos chinos como resultado. Cuando se combinan con los aranceles que ya se aplican a los productos chinos ahora, el resultado final sería un arancel sobre prácticamente todas las importaciones chinas, incluidas las computadoras terminadas y los teléfonos celulares, dos categorías que anteriormente habían sido excluidas.

La CTA es una organización comercial y se puede suponer que es generalmente anti-arancelaria, pero esto no significa que la estimación de la organización de los efectos a corto o largo plazo de un aumento arancelario sea incorrecta. Sin embargo, es algo a tener en cuenta al evaluar los resultados.

El CTA predice que el precio de importar un teléfono inteligente de China aumentaría 1.22x. China representa aproximadamente 3/4 de nuestras importaciones totales de teléfonos inteligentes. No está claro si este informe toma en consideración declaraciones recientes como la de Foxconn, que reclamación (es puede satisfacer la demanda de iPhones estadounidenses de fuentes no chinas. (El informe de la CTA sí considera la idea de que los fabricantes trasladen la producción a instalaciones no chinas, pero no desglosa lo que cree que harán las empresas individuales en respuesta a una tarifa potencial de 300 millones de dólares).

Corea y Vietnam se beneficiarían de mayores ingresos de exportación relacionados con importaciones de teléfonos más fuertes para los mercados estadounidenses, pero los consumidores estadounidenses pagarían $ 8.100 millones más por teléfonos inteligentes. La CTA predice una pérdida económica neta de $ 4.5B incluso después de calcular los beneficios de las tarifas mismas.

Las tabletas se ven afectadas por métricas similares. Los precios subirían aproximadamente 1,19 veces, lo que llevaría a una reducción de 1,35 veces en el consumo. Debido a que prácticamente no hay producción de tabletas con base en los EE. UU. (Lo que refleja la situación en los teléfonos inteligentes), no habría ganancias para la fabricación neta en EE. UU. Confío en la CTA en lo que respecta a estas conclusiones: Estados Unidos no fabrica teléfonos inteligentes ni tabletas, y muy pocas computadoras se ensamblan aquí. Los aranceles se pueden utilizar para impulsar la producción nacional a expensas del comercio internacional, pero no si no se tiene una base nacional para empezar.

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Impacto estimado de las nuevas tarifas en portátiles y tabletas.

La organización predice amplias ganancias de precios de 1.19x – 1.22x en videojuegos, tabletas, teléfonos inteligentes y drones. Ninguno de los aranceles genera un resultado neto positivo para los fabricantes estadounidenses porque Estados Unidos no fabrica la mayoría de estos productos. Los precios de las computadoras portátiles podrían subir $ 150, mientras que las tabletas podrían subir $ 50.

Sospecho que el resultado en el mundo real, si estas tarifas entran en vigencia, tendrá más matices de lo que describe la CTA, y posiblemente también se vea afectado por la situación actual de Huawei. Los esfuerzos de Estados Unidos para estrangular a esta empresa china son mucho más inusuales que el ruido de sables sobre los niveles arancelarios, y no puedo imaginar que no sea una moneda de cambio importante en las negociaciones entre funcionarios estadounidenses y chinos.

Mi propia suposición es que veremos a las empresas tratar de amortiguar el impacto de estos aranceles en algunos productos, donde pueden absorber parte o la totalidad del impacto, mientras los transmiten directamente a los clientes en productos donde los márgenes de beneficio son bajos y no hay espacio para comer el costo. Al mismo tiempo, todas las empresas con capacidad para mover la producción fuera de China para eludir los aranceles lo hará.

A largo plazo, es de suponer que esto producirá cierta capacidad para volver a la base de precios, a medida que se ponga en marcha nueva producción. La disminución de la demanda de productos fabricados en China podría reducir sus precios, reduciendo así también el tamaño relativo del arancel en el que incurren. No todo el mundo podrá sacar la producción de China, al menos no de inmediato, por lo que al menos parte de la preocupación sobre la posibilidad de una desaceleración del comercio mundial es real.

Por supuesto, también hay otras preocupaciones que deben equilibrarse. Se podría argumentar que el valor de un televisor 4K barato es menos importante que conservar la ventaja tecnológica que permite a las empresas estadounidenses seguir empujando los límites de la tecnología en su conjunto. Las transferencias forzadas de tecnología y el robo de propiedad intelectual han sido las principales preocupaciones de la Administración Trump y la Administración Obama antes, pero la AT ha optado por ser mucho más agresiva en la forma en que intenta abordar estos problemas. Algunos han señalado que esta estrategia podría resultar contraproducente a largo plazo si alienta a China a deshacerse de su trabajo con los EE. UU. A largo plazo y prepara el escenario para que las dos economías más grandes del planeta estén en guerra económica entre sí en lugar de continuar. cooperar.

Tiene mérito considerar todos estos puntos. El comercio es un tema complejo y polifacético. Ha habido una nota de incertidumbre en la economía mundial con respecto a estos temas, y varias instituciones financieras claramente preferirían que se resolvieran de manera amistosa. El análisis de la CTA sobre los daños económicos de los aranceles debe ser tratado con cautela, pero al menos proporciona una ventana a cuáles podrían ser los resultados.

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