COMPUTING

Informe: Intel construirá DG2 en TSMC en un nodo de 7 nm ‘mejorado’

Una de las preguntas más importantes a las que se enfrenta Intel a medida que avanzamos hacia 2021 es el grado en que la empresa dependerá de fundiciones de terceros para sus productos de vanguardia. Más o menos durante el año pasado, Intel anunció que recurriría a socios de fundición para obtener una gama más amplia de productos, pero dejó abierto qué empresas habían ganado qué negocio.

Conforme Según Reuters, Intel tiene la intención de fabricar DG2, su próxima tarjeta gráfica para consumidores, en TSMC, en un nodo mejorado de 7 nm que aún no ha sido nombrado. TSMC ha vendido 7 nm en tres sabores: N7, N7P y N7 +. N7P fue el nodo N7 original con mejoras de rendimiento adicionales, mientras que N7 + introdujo la litografía EUV. La introducción de EUV fue un gran paso por sí solo. TSMC puede haber construido un nuevo nodo de 7 nm para sus propios fines; la empresa introduce ocasionalmente nuevas variantes de nodos maduros. 7 nm todavía está lo suficientemente cerca del borde de ataque para poder refinarlo de alguna manera.

Alternativamente, Intel podría haber pagado a TSMC para implementar una versión específica del nodo que se adapte a sus propios objetivos. Reuters afirma que el nodo será más avanzado que el 8N de Samsung, que Nvidia aprovechó para Ampere.

Bob Swan, CEO de Intel, dio entrevistas antes de CES 2021, en el que parece estar trazando un término medio entre Intel tirando de toda su fabricación actual de semiconductores de terceros a sus propias fábricas y volviéndose puramente fablesless. Según Swan, el objetivo de Intel es mantener la máxima flexibilidad en sus enfoques:

[W]Podemos subcontratar más; significa que podemos usar más IP de terceros disponible, significa que podemos hacer cosas para otros, no solo, es decir, ser una fundición nosotros mismos. ¿Y existe un escenario en el que podríamos utilizar la tecnología de proceso de otra persona en nuestras fábricas? Eso es posible. La clave es, a medida que la industria evoluciona, ¿cómo aprovechamos la innovación? No solo dentro de nuestras cuatro paredes, sino también en la innovación que ocurre en la industria en su conjunto, y ser muy flexible y adaptable para aprovechar esas [innovations] por el camino.

GPU DG1 de Intel, que se ofrece en la línea de productos Xe Max.

Estos comentarios no son muy diferentes de lo que Swan ha dicho en el pasado, e implican que Intel anunciará una estrategia mixta en la que retiene sus propias fundiciones, pero aclara qué productos se fabricarán en otras empresas el 21 de enero. Realmente no importa si Intel construye DG2 en TSMC, al igual que realmente no importa que Mobileye continúe usando TSMC para sus propios productos. Cuando la gente piensa en Intel, no piensa en GPU ni en informática automotriz. Lo que realmente va a generar titulares y opiniones sobre cualquier estrategia que Intel anuncie el 21 de enero no es donde la compañía construye sus GPU, IoT, automotriz o productos de almacenamiento. El impacto percibido dependerá de dónde se construirán las CPU futuras y qué clientes de fundición (si los hay) ganan qué productos.

Según los datos de 2020 de IC Insights, TSMC fue la segunda fundición más grande, con el equivalente a 2,5 millones de inicios de obleas equivalentes a 200 mm por mes. Intel se midió en 817.000 inicios de obleas por mes. Si bien esto deja a TSMC obviamente empequeñeciendo a Intel, no todas las fundiciones de TSMC son capaces de construir el tipo de hardware que Intel necesita. Cualquier intento de Intel de trasladar su negocio a TSMC al por mayor también requeriría una expansión drástica de la capacidad por parte de TSMC.

Busque más detalles sobre la futura estrategia de chips de Intel que llegará el 21 de enero.

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