COMPUTING

Incluso el proveedor de almacenamiento de respaldo Backblaze no puede ganar dinero cultivando chía

Cuando salió la criptomoneda Chia, basada en el almacenamiento, los precios de los discos duros se dispararon a medida que un aumento de la demanda se llevó el escaso producto de las tiendas. Los SSD resultaron tener un impacto mínimo (el trazado de Chia se come las unidades de consumo como si fueran dulces), pero los precios de los discos duros de gran capacidad definitivamente se vieron afectados.

El proveedor de almacenamiento a granel y la compañía de respaldo Backblaze ha publicado su propia evaluación sobre si la compañía podría ganar dinero extrayendo Chia. Hemos visto empresas que aprovechan el posicionamiento único para ganar mucho más dinero a través de la criptomoneda de lo que normalmente esperaría. La planta de energía de Greenridge cerca de Seneca Lake, Nueva York, actualmente utiliza el 87 por ciento de su capacidad de generación de energía para extraer criptomonedas y generar una gran cantidad de dinero en el proceso. Backblaze no tiene la ventaja de la energía autogenerada, pero la empresa es un proveedor de almacenamiento que experimenta con una criptomoneda basada en almacenamiento. ¿Seguramente esta es una victoria fácil?

Según Backblaze, no. De hecho, las estimaciones de la compañía sugieren que ganar dinero con Chia es bastante difícil. Backblaze inicialmente decidió poner en marcha la minería en la nube como una forma de proporcionar un servicio a su base de clientes. Una vez que tuvo algo de experiencia en su haber, centró su atención en la cuestión más amplia de si un proveedor de almacenamiento como él podría ganar dinero con tal esfuerzo.

Backblaze tuvo dos problemas. Primero, su negocio se basa principalmente en HDD. Eso es bueno para la agricultura, pero malo para trazar (trazar Chia es increíblemente difícil para los SSD, pero requiere que funcionen a cualquier velocidad). El costo de comprar suficientes SSD para mantener las cosas en marcha representó un gasto importante según la compañía. Sin embargo, éste no fue el problema más grave.

Estimaciones de Backblaze indican que incluso usar 150 PB de su propio búfer de almacenamiento no es suficiente capacidad para ganar dinero con Chia a largo plazo. La empresa supuso que asignaría 150 PB de su almacenamiento, que el valor de la chía se mantendría constante y que ganaría 250.000 dólares en su primera semana. Eso es bastante bueno. El problema es lo que sucede después:

Según el ritmo al que crece la red de Chia (33 por ciento cada semana, según Backblaze), incluso comenzar con discos duros por valor de 150 PB no es suficiente para seguir el ritmo de la rápida expansión del mercado. Las ganancias de cada semana parecen ser aproximadamente el 75 por ciento de la semana anterior, disminuyendo asintóticamente con el tiempo. Esto produce una curva con un ingreso agrícola que cae a casi cero mucho antes de la marca de las 20 semanas. Las cosas mejoran cuando Backblaze asume una tasa de crecimiento constante, pero no mucho.

En este modelo, la larga cola de ganancias no deja a Backblaze ganando nada después de 16 semanas, pero la compañía aún obtiene el abrumador porcentaje de sus ingresos dentro de los primeros tres meses. Este parece ser el caso también de las personas; Varias personas que conozco que lanzaron granjas mineras de Chia cuando la criptomoneda era nueva ya se retiraron del mercado después de que sus ganancias se desplomaran.

Una vez que se incluyeron los costos en la ecuación, las matemáticas no favorecieron la extracción de chía. Según el modelo de crecimiento exponencial, el grupo agrícola teórico de 150 PB de Backblaze dejaría de generar ingresos netos si se lanzara más de siete semanas desde el momento en que la empresa realizó su análisis inicial. Si el modelo de crecimiento constante es preciso, los costos superan los ingresos “alrededor de la semana 28”.

Backblaze señala que nunca planeó retener a Chia de manera especulativa, por lo que no tenía sentido que la compañía minara bajo el supuesto de que las monedas podrían aumentar drásticamente su valor en algún momento en el futuro. La compañía todavía tiene la intención de ofrecer la opción de cultivar chía en la nube a sus clientes, porque “nos encanta ver a la gente experimentar con el almacenamiento”, pero no se anda con rodeos sobre el valor de extraer chía. Backblaze escribe: “como sugiere nuestro análisis, a menos que pueda continuar haciendo crecer sus parcelas, llegará un momento en que ya no será rentable”. La publicación de la compañía también reconoce las preocupaciones con respecto al consumo de electricidad y los requisitos de hardware de varias criptomonedas y su impacto en el mercado de la electrónica.

Chia ha agregado recientemente grupos de minería, pero dada la rapidez con la que la inversión puede perder valor, eso puede no ser de mucha ayuda a largo plazo. Esta no parece una buena forma de invertir el dinero.

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