CIENCIA

Imagen de la NASA en Marte muestra un misterioso agujero

Marte es un lugar extraño y maravilloso. No solo es el único planeta poblado enteramente por robots, sino que también tiene una historia geológica fascinante. Una imagen capturada en 2011 ha estado circulando después de que apareció en el blog de ciencia de la NASA y en la Foto de astronomía del día, y muchos se han estado preguntando ¿Qué pasa con el agujero gigante en Marte?. Resulta que solo tenemos una parte de la historia.

La NASA detectó esta característica inusual de la superficie en 2011 gracias al instrumento HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). La imagen revela un gran agujero en el centro de un cráter aún mayor en las laderas del volcán Pavonis Mons. Los exámenes de seguimiento mostraron que el agujero tenía unos 35 metros (114 pies) de diámetro. El ángulo de sombra interior sugiere que el piso de la cavidad está a 28 metros (92 pies) debajo de la superficie.

Los científicos creen que el agujero es un tragaluz de tubo de lava; no es el único en Marte o incluso en esa región, pero sigue siendo un ejemplo único de uno. Tenemos tragaluces de lava aquí en la Tierra, y la formación de tragaluces en Marte es probablemente muy similar. Cuando los flujos de lava se solidifican en la superficie, la lava dentro de los tubos subterráneos puede drenar, dejando una caverna vacía. Con el tiempo, el techo puede colapsar para crear un tragaluz.

El hoyo está en la ladera occidental de Pavonis Mons.

El pozo derrumbado alrededor del tragaluz es más difícil de caracterizar. No coincide con lo que esperaríamos de un cráter de impacto, pero podría haberse formado a partir de la caída del suelo en el tubo colapsado. Un mapa digital del terreno ayudó a la NASA a estimar cuánto material habría caído en la caverna. Esos cálculos muestran que la pila de escombros en el interior tiene al menos 62 metros de altura, lo que sugiere que el piso original del tubo tenía al menos 90 metros (295 pies) de profundidad antes del colapso. Es un gran misterio, pero es uno que podríamos resolver con una futura exploración de Marte.

Los científicos están interesados ​​en los tubos de lava y los tragaluces en Marte porque podrían proporcionar un puerto seguro contra la radiación peligrosa en la superficie. Eso los convierte en buenos candidatos para contener la vida marciana, si es que todavía existe en el planeta. Los exploradores humanos también podrían usar los tubos como refugio o el comienzo de una colonia. La NASA ha experimentado con rovers optimizados para cuevas que algún día podrían ir a Marte para atravesar estos túneles.

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