CIENCIA

ICE utilizó el reconocimiento facial para escanear millones de fotos de licencias de conducir

 

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de Estados Unidos ha sido criticado en los últimos años por su enfoque de mano dura hacia la inmigración indocumentada. Según un nuevo informe, ICE ha buscó acceso a millones de fotos de licencias de conducir con el fin de buscar inmigrantes indocumentados con tecnología de reconocimiento facial. Al menos tres estados cumplieron con esta red de arrastre futurista.

Solo sabemos de este barrido de reconocimiento facial gracias al Centro de Privacidad y Tecnología de Georgetown Law. Los investigadores presentaron solicitudes de registros públicos en estados conocidos por proporcionar licencias de conducir a inmigrantes indocumentados. Dos estados, Utah y Vermont, permitieron que ICE buscara datos de licencias de conducir para personas indocumentadas. Aparentemente, el estado de Washington autorizó citaciones administrativas del Departamento de Licencias, pero no está claro si ICE llegó a buscar en los registros.

Esta es la primera instancia conocida de ICE que utiliza tecnología de reconocimiento facial para buscar en las bases de datos estatales de automovilistas. La búsqueda incluyó no solo a inmigrantes indocumentados, sino también a ciudadanos y residentes legales. Los investigadores dicen que esto constituye una violación masiva de la privacidad.

Los investigadores de Georgetown Law llaman a esto un «gran cebo y cambio». A las personas que solicitan licencias de conducir nunca se les dice que sus fotos serán escrutadas por ICE mientras busca inmigrantes. Los estados que otorgan licencias a personas indocumentadas lo han hecho bajo la premisa de que es de interés público tener a todos los conductores en los libros, pero las acciones de ICE podrían asustar a estas poblaciones y alejarlas de su DMV local.

ICE ha enfrentado críticas por su comportamiento en el mundo real, pero el manejo de sus datos podría ser un escándalo por derecho propio. Foto: ICE

Si bien la tecnología de reconocimiento facial puede ser eficaz, está lejos de ser perfecta. Un sistema de escaneo 3D que apunte directamente a su cara, como el integrado en el iPhone, puede ser extremadamente preciso. Sin embargo, las cámaras montadas a distancia son menos precisas y las investigaciones muestran que a veces están sesgadas contra las mujeres y las personas de color. La situación es aún peor cuando confía en las fotos 2D de baja calidad tomadas para las licencias de conducir.

Los datos de los investigadores de Georgetown cubren las solicitudes de ICE de 2014 a 2017. No pueden confirmar si alguno de los estados citados en el informe aún brinda acceso de ICE a las fotos de los conductores. En Vermont, la Agencia de Transporte dice que suspendió su cooperación con ICE en 2017 bajo la dirección del gobernador Phil Scott. Mientras tanto, Washington ha dejado de entregar algunos datos de licencia a ICE, pero ese es un problema separado del escaneo de reconocimiento facial.

 

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