CIENCIA

Hubble obtiene su mirada más cercana hasta la fecha al acercarse al cometa interestelar

Los astrónomos han publicado nuevas fotos del cometa 2I / Borisov, el segundo visitante interestelar conocido de nuestro sistema solar después de que ‘Oumuamua pasó por él en 2017. Descubierto por el astrónomo aficionado Gennady Borisov, el cometa se acercó más al Sol el 8 de diciembre de 2019.

La NASA tiene liberado un par de fotos tomadas cuando el cometa se acercaba al Sol. La primera imagen muestra una galaxia de fondo distante y es del 16 de noviembre, mientras que la segunda fue tomada el 9 de diciembre y muestra a Borisov rodeando el sol. Las imágenes del Hubble no resuelven el núcleo del cometa, pero establecen un límite superior en su tamaño absoluto, aproximadamente 1 km de diámetro.

Crédito de imagen: NASA

A diferencia de ‘Oumuamua, que se veía radicalmente diferente a los escombros interestelares esperados en términos de su forma y falta de actividad, Borisov ha sido un visitante mucho más convencional. En pocas palabras, Borisov se parece al tipo de cometa que vemos en nuestro propio sistema solar. Eso no es malo, una de las formas en que probamos nuestras predicciones de cómo se forman los sistemas solares es examinando el resto del Universo para ver si lo que encontramos allí se parece en algo a lo que tenemos aquí.

El principio de mediocridad es una noción filosófica subyacente importante que guía gran parte de la exploración científica. La idea, en su forma más básica, es que el resto del universo está construido a partir de las mismas colecciones de átomos y moléculas que nosotros, y las reglas que gobiernan el ensamblaje de estos ingredientes operan más o menos de la misma manera, con cierta tolerancia. para condiciones locales inusuales o eventos raros.

El truco para aplicar este principio en astronomía, por supuesto, es que no siempre sabemos todas las formas en que la Tierra podría legítimamente ser un sistema inusual o único. Hace dos décadas, se pensaba que la existencia de millones de planetas en la Vía Láctea era probable, pero aún teórica, según la cantidad de planetas que habíamos detectado fuera de nuestro propio sistema solar. Hoy en día, sabemos con certeza que muchas estrellas tienen planetas, pero los sistemas solares que hemos encontrado a menudo no tienen el aspecto que esperábamos: los Júpiter calientes (planetas de la clase Júpiter que orbitan muy cerca de sus estrellas anfitrionas) parecen ser bastante común en la galaxia, aunque no existe tal planeta en nuestro propio sistema solar.

La Luna es otra característica potencialmente única: ningún otro planeta de nuestro sistema solar tiene una luna como la de la Tierra, y los científicos estiman que son raras incluso en términos galácticos, pero se desconoce si esto cambió fundamentalmente la capacidad de nuestro planeta para sustentar la vida. Todavía estamos analizando exactamente qué factores pueden ser importantes y cuáles no.

En este contexto, el hecho de que 2I / Borisov regresara como un cometa estándar del pantano es en realidad un bueno cosa. Nuestras teorías sobre cómo se forman los planetas y los cometas se basan en la interacción entre las nubes de gas y polvo cuando un disco protoplanetario de material colapsa y una estrella se enciende. 2I / Borisov se asemeja a los cometas de la nube de Oort que se forman en los confines helados más lejanos del sistema solar, con tasas detectadas de desgasificación de cianuro, presencia de carbono diatómico e incluso oxígeno atómico a tasas similares a las que se encuentran en los cometas de los confines exteriores de nuestro sistema solar.

2I / Borisov no está atado al sol y no regresará a nuestro sistema solar en el futuro. Si desea sumergirse en una madriguera de Wikipedia, consulte la página sobre los llamados «Grandes Cometas», cometas excepcionalmente brillantes, visibles a simple vista, que han visitado nuestro planeta a lo largo de la historia. Si está familiarizado con el tropo de un cometa tratado como un presagio de fatalidad o un presagio de grandes eventos, estos son los cometas que crearon esos tropos en primer lugar.

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