CIENCIA

Helicóptero de la NASA marca 6 meses en Marte, sigue volando alto

 

¿No es genial cuando las noticias llegan mejor de lo esperado? Seis meses después de su desalentadora excursión a Marte de prueba de concepto de “30 días”, Ingenuity todavía está muy bien y volando alto. La NASA acaba de hacer algunos anuncios sobre Ingenuity, y todas son buenas noticias, ¡así que vamos a sumergirnos en la sesión informativa de la misión Ingenuity / Perseverance de ExtremeTech a principios de septiembre! Incluso hay un montón de polvorientos ojos marcianos anaranjados cortesía de la NASA, a continuación.

¿Dónde están ahora el ingenio y la perseverancia?

Hoy, Sol 197 de su estancia en Marte, Ingenuity hizo compañía a Perseverance en la región sur de Séítah del cráter Jezero. El pequeño helicóptero que pudo ha terminado su vuelo «13 de la suerte», para obtener más imágenes de Jezero, produciendo docenas de bellas tomas a todo color además de cientos de fotos en blanco y negro que se unirán en un mapa mucho más grande. Este es el camino que ha tomado la nave espacial:

La perseverancia también se está moviendo dentro de Jezero, haciendo salidas cuidadosas de 30 pies aproximadamente a la vez y perforando el pozo ocasional. «Con el viaje corto, ya hemos comenzado nuestro traslado hacia el sur hacia un lugar que el equipo científico cree que es digno de investigación y nuestro primer muestreo», dijo Ken Farley, científico del proyecto del rover Perseverance, en un declaración. «Pasaremos los próximos doscientos soles ejecutando nuestra primera campaña científica en busca de afloramientos rocosos interesantes a lo largo de este parche de 2 kilómetros (1,24 millas) del suelo del cráter antes de dirigirnos probablemente al norte y luego al oeste hacia el delta del río fósil del cráter Jezero».

¿Cuáles son los objetivos de su misión?

El trabajo principal del rover Perseverance es «buscar signos de vida antigua y recolectar muestras de roca y regolito (roca y suelo rotos) para un posible regreso a la Tierra». El rover y su helicóptero también están en Marte para servir como un en el lugar demostración tecnológica, con miras a la tecnología que pueden utilizar en futuras exploraciones robóticas y humanas.

El ingenio es un ojo en el cielo, explorando un camino para la perseverancia y en el proceso creando un mapa ricamente detallado que ayudará al personal de la misión a encontrar caminos para esta y futuras misiones. Su capacidad de imágenes estereoscópicas también le permitió producir un paisaje 3D rojo y azul positivamente enorme, que puede ver aquí. También es una prueba de concepto: los vuelos exitosos del pequeño helicóptero demuestran la viabilidad de su tecnología de rotor, que la NASA puede usar o adaptar para otras misiones futuras.

El pequeño y valiente helicóptero definitivamente lo está haciendo muy bien en Marte, y ha recibido repetidas extensiones de misión, pero los informes generalizados de que la misión de Ingenuity se ha extendido «indefinidamente» son incorrectos. ExtremeTech se acercó a la NASA, que nos proporcionó la siguiente respuesta:

No. La NASA redefinió la misión de Ingenuity (https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-ingenuity-helicopter-to-begin-new-demonstration-phase), y está otorgando extensiones de mes a mes para continuar su papel de explorador de Perseverance.

¿Qué instrumentos científicos tienen estas naves espaciales?

La perseverancia está equipada con siete instrumentos clave, la mayoría de los cuales están destinados a ayudarnos a descubrir exactamente de qué está hecho el paisaje marciano:

  • Mastcam-Z tiene imágenes panorámicas y estereoscópicas a todo color;
  • SuperCam puede realizar análisis de mineralogía y composición química (algo así como escanear planetas para eezo en Mass Effect);
  • PIXL es un espectrómetro de rayos X que también realiza un mapeo a escala fina de la composición elemental de los materiales de la superficie marciana;
  • SHERLOC es un espectrómetro UV Raman con una cámara de espectro visual de alta resolución capaz de obtener imágenes microscópicas de la superficie de Marte;
  • MEDA es un conjunto completo de sensores que nos envían información sobre el clima marciano, incluida la velocidad y dirección del viento, la presión, la humedad relativa y el tamaño y la forma de las partículas transportadas por el viento; y
  • RIMFAX es un radar de penetración terrestre que puede proporcionar una resolución a escala de centímetros de las estructuras geológicas del subsuelo de Marte.

Este complejo conjunto de artilugios está diseñado para ayudarnos a comprender mejor la geología marciana y permitir que Perseverance busque signos de vida microbiana antigua.

Tubo de muestra en el taladro de Perseverance, con muestra de roca.

El ingenio, sin embargo, es ultraligero: no tiene una carga útil de instrumentos de alta calidad como su rover. “Debido a que Ingenuity es una demostración de tecnología”, explica la NASA, “no es necesario recopilar datos científicos y no hay instrumentos científicos a bordo. En cambio, el helicóptero lleva una combinación de componentes personalizados y listos para usar, muchos del mundo de la tecnología de los teléfonos celulares, incluidas dos cámaras. Estos componentes están optimizados para pruebas de vuelo junto con la transmisión de datos de ingeniería y algunas imágenes a la Tierra «. El paquete completo solo pesa un poco menos de dos kilogramos. El ingenio nunca tuvo la intención de ser instrumentado como los otros módulos de aterrizaje y exploradores; en cambio, el smol-icopter fue enviado como una «demostración de ingeniería» para averiguar si podíamos hacer algún vuelo de rotor aéreo en la atmósfera enrarecida de Marte.

¡Y resulta que podemos! El ingenio ha ido superando objetivo tras objetivo de misión, con pocos problemas y grandes resultados.

¿Que sigue?

Lleno de victorias en la misión, Ingenuity pronto se enfrentará a un desafío mayor de lo que ha visto hasta ahora: se acerca el invierno marciano, e Ingenuity tendrá que arreglárselas con sus paneles solares para superar el frío glacial. Los ingenieros de la NASA, sin embargo, miran hacia el futuro con optimismo. Armados con los datos de los vuelos de Ingenuity, han comenzado a explorar posibilidades para sucesores de próxima generación.

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