CIENCIA

Hay un continente perdido 1,000 millas debajo de Europa

Los continentes perdidos siempre han fascinado a la gente. Desde tierras ficticias como Mu y Atlantis, hasta las tierras y microcontinentes “perdidos” reales como Zealandia (ahora casi por completo bajo las olas) y Doggerland (hundido por el aumento del nivel del mar al final de la última edad de hielo), los humanos han investigado y teorizado sobre cómo estas tierras se perdieron para nosotros y los animales y civilizaciones que pudieron haber vivido en ellas. Pero los continentes no solo desaparecen debajo del océano, también desaparecen en la Tierra misma.

La corteza de la superficie se crea por ruptura oceánica, cuando las placas tectónicas se separan y subducen en zonas donde choca contra otras placas, forzando una placa debajo de la otra. Hace más de 200 millones de años, un trozo de corteza apodado Gran Adria se liberó del supercontinente Gondwana. UNA equipo de investigadores El estudio de cadenas montañosas desde España hasta Irán durante la última década ha descubierto que una franja de esta corteza que va desde Turín hasta el talón de la “bota” de Italia todavía existe hoy, a pesar de que el resto de la isla del tamaño de Groenlandia ha desaparecido desde entonces. A medida que la isla se hundió, trozos de ella se rasparon contra las cadenas montañosas que ahora forman parte de los Apeninos y los Alpes. También existen restos en los Balcanes, Grecia y Turquía.

“La mayoría de las cadenas montañosas que investigamos se originaron en un solo continente que se separó del norte de África hace más de 200 millones de años”, dice el investigador principal Douwe van Hinsbergen, profesor de tectónica global y paleogeografía en la Universidad de Utrecht. “La única parte que queda de este continente es una franja que va desde Turín a través del mar Adriático hasta el talón de la bota que forma Italia”.

Los geólogos se refieren a esa área como “Adria”. Van Hinsbergen, por tanto, ha llamado el continente perdido “Gran Adria. “

El Mediterráneo es una estructura geológica extremadamente compleja, que en términos científicos significa “Hay una gran cantidad de geología destrozada por todas partes”. El siguiente video muestra cómo se formó el Mediterráneo durante millones de años.

La razón por la que las cadenas montañosas del sur de Europa se derivan del Gran Adria, cuando prácticamente todo el resto de la corteza continental está ahora enterrada debajo de la Tierra, es que estas secciones de corteza literalmente se rasparon cuando se aplastó la placa. Hay excepciones; los Alpes occidentales y del norte no se derivan del Gran Adria, ni tampoco los Cárpatos. El resto del Gran Adria se encuentra ahora a más de mil millas por debajo de la superficie del planeta, en el sur de Europa. Los científicos han estado mapeando secciones hundidas de la corteza continental durante años y han detectado restos de corteza que alguna vez estuvieron en la parte superior de la superficie de la Tierra en expediciones anteriores. Hay restos enterrados de nuestro propio pasado ahora encerrados en el interior del manto.

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