CIENCIA

Google tiene como objetivo hacer que la computación cuántica sea viable para 2029

Google fabrica productos para consumidores y empresas, pero se necesita mucha informática avanzada para hacer que esos productos funcionen. La compañía comenzó a trabajar con redes neuronales hace unos 20 años, lo que habilitó muchas de las características interesantes que damos por sentadas por parte del usuario. Ahora, Google está en su próximo salto a la luna con el Campus de IA cuántica, donde espera construir una computadora cuántica útil y con corrección de errores en la próxima década. Diez años puede parecer mucho tiempo, pero no será fácil descifrar la computación cuántica.

Como explicó Google durante su reciente inauguración del campus cuántico, la mecánica cuántica es el lenguaje del universo. Los bits cuánticos, o qubits, pueden enredarse en complejas superposiciones de estados que reflejan la forma en que funcionan las moléculas reales. Una computadora que habla ese idioma tiene el potencial de completar cálculos mucho más rápido que los sistemas binarios tradicionales, lo que permite simulaciones detalladas que podrían acelerar el desarrollo de baterías, el descubrimiento de fármacos, el cifrado irrompible y más.

El campus de IA cuántica alberga actualmente varios criostatos (arriba) que albergan computadoras cuánticas, enfriándolas hasta casi el cero absoluto. Este es un intento por reducir la tasa de error de la interferencia cuántica y otras formas de decoherencia. Google dijo en 2019 que alcanzó la “supremacía cuántica” al ejecutar un cálculo que habría sido imposible con una computadora tradicional. Si bien algunos de los competidores de Google han puesto en duda esta afirmación, las computadoras cuánticas de Google no serán útiles hasta que la empresa pueda abordar la tasa de error.

Google pintó algunas imágenes bonitas en las cubiertas de los criostatos en su nuevo laboratorio.

La corrección de errores en la informática clásica se basa en la redundancia. Usted hace copias de la información y, si luego descubre que una de esas copias no está de acuerdo, puede corregir el error. Sin embargo, no puede copiar información cuántica sin romper el entrelazamiento (conocido como teorema de no clonación). Google quiere eludir esta aparente limitación mediante la creación de 1.000 qubits físicos, que teóricamente pueden codificar un solo “qubit lógico”. Este qubit tendría una corrección de errores perfecta, permaneciendo coherente hasta que se elimine la energía. Si eso escala, Google cree que puede crear un transistor cuántico que consta de dos qubits lógicos con corrección de errores. Ese avance podría hacer viable la computación cuántica.

Google tardará años en llegar allí. Incluso su programa de diez años podría resultar tremendamente optimista. Si puede reducir los errores cuánticos, Google cree que puede escalar hasta un sistema de 1 millón de qubit físicos que llena una habitación. Presumiblemente, esa sala estará en el nuevo y elegante campus de inteligencia artificial cuántica de Google. Cuando o si eso sucede, nadie lo sabe.

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