COMPUTING

Google, Microsoft y Qualcomm no quieren que Nvidia compre ARM

Cuando Nvidia declaró su intención de comprar ARM, envió ondas de choque a todo el ecosistema. En el mundo de las PC, si compra un procesador x86, lo compra a Intel y AMD. En el ecosistema ARM, por el contrario, hay una gran cantidad de proveedores que fabrican, diseñan y venden procesadores ARM. Google, Microsoft y Qualcomm están particularmente preocupados por la adquisición, y se dice que uno de ellos se opone abiertamente a ella.

Bloomberg informa que las tres empresas han solicitado que los funcionarios antimonopolio intervengan para evitar la compra, pero no cuál quiere acabar con el trato. Otras empresas potencialmente afectadas por la decisión de Nvidia de comprar ARM son Apple, Samsung, MediaTek, Huawei y prácticamente cualquiera que haya enviado un núcleo ARM en los últimos años. Incluso Intel y AMD podrían verse afectados porque ambos tienen una licencia ARM.

Hasta ahora, ARM ha sido de propiedad propia o propiedad de una empresa neutral como SoftBank, que no diseña CPU y no participa en la fabricación de silicio. La principal diferencia entre el modelo ARM y el modelo x86 es que ARM no maneja nada de su propia fabricación.

ARM ofrece licencias de arquitectura y licencias de IP “duras”. Una licencia de arquitectura como la que poseen Apple, AMD, Qualcomm, Samsung e Intel permite a un cliente construir un procesador compatible con ARM con una microarquitectura personalizada diseñada por el propio cliente. Alternativamente, un cliente puede comprar una licencia para uno de los diseños de chips estándar propios de ARM, como Cortex-A9, Cortex A-72 o Cortex-A75. Una licencia de arquitectura es más cara que una licencia de chip, pero ARM ofrece ambas comercialmente.

La razón por la que muchas empresas no quieren que Nvidia compre ARM es que temen que Nvidia cambie aspectos del ecosistema ARM en beneficio propio. Nvidia, a cambio, se ha comprometido a no hacer esto y prometió que el tamaño de su propia compra, de 40.000 millones de dólares, debería considerarse una protección contra el mal comportamiento.

“A medida que avanzamos en el proceso de revisión, confiamos en que tanto los reguladores como los clientes verán los beneficios de nuestro plan para continuar con el modelo de licencia abierta de Arm y garantizar una relación transparente y de colaboración con los licenciatarios de Arm”, dijo un portavoz de Nvidia en un comunicado. . Fuentes CNBC Habló a, sin embargo, expresó sus dudas de que Nvidia pudiera capitalizar completamente su inversión en ARM sin tener que controlar el ecosistema actual de una manera u otra.

Hay algunas formas plausibles en las que Nvidia podría intentar aprovechar la situación. La empresa podría introducir una nueva línea de CPU con diferentes términos de marca y licencia. Podría mantener a la familia Cortex perfectamente asequible, pero desaprobar la familia de GPU de Mali a favor de una parte derivada de Nvidia a una tarifa de licencia más alta. Teóricamente, Nvidia podría crear nuevas extensiones para ARM ISA específicamente diseñadas para procesar cargas de trabajo de IA en sus GPU, pero bloquear esa implementación de tecnología específica detrás de tarifas de licencia más altas. Podría mantener las cosas funcionando más o menos como lo hacen ahora, pero solo aumentar las tarifas de licencia. Podría retirar los diseños de CPU más antiguos de forma más agresiva, con la esperanza de impulsar a los clientes a adoptar nuevo hardware.

Nvidia cree que podrá mitigar estos diversos temores una vez que la compra propuesta se presente ante varios organismos reguladores. “A medida que avanzamos en el proceso de revisión, confiamos en que tanto los reguladores como los clientes verán los beneficios de nuestro plan para continuar con el modelo de licencia abierta de Arm y garantizar una relación transparente y de colaboración con los licenciatarios de Arm”, dijo un portavoz de Nvidia en un comunicado. . “Nuestra visión de Arm ayudará a todos los titulares de licencias de Arm a hacer crecer sus negocios y expandirse a nuevos mercados”.

Una forma en que los reguladores pueden manejar estas preocupaciones es exigir ciertas concesiones y promesas de Nvidia con respecto al desarrollo de productos ARM a largo plazo, licencias y precios. La propia Nvidia probablemente podría aliviar las tensiones si publicara más datos sobre lo que planea hacer con ARM, después de la adquisición. Nvidia tiene una licencia ARM, pero su negocio ARM se centra en el procesamiento de IA y el mercado automotriz, con un pequeño cruce de consumidores con dispositivos como Shield TV.

Hay muchos licenciatarios ARM que construyen CPU utilizando las familias Cortex-R y Cortex-M. Estos procesadores integrados y en tiempo real representan mercados que Nvidia normalmente no ha atendido con sus propios productos, y sus usuarios podrían estar comprensiblemente nerviosos por los planes a largo plazo de Nvidia para estos espacios. Probablemente sería útil tener más claridad sobre cómo afectaría la compra a estos clientes, específicamente.

Finalmente, sospechamos que Microsoft, Google y Qualcomm desconfían de quedar atrapados en un escenario de licencias similar a x86. Uno de los puntos que ARM siempre enfatiza al discutir sus propios puntos fuertes frente a x86 es el hecho de que su los clientes disfrutan de mucha más libertad (y, en muchos casos, mejores márgenes) que los fabricantes de equipos originales de PC como HP, Dell o Lenovo. Google y Microsoft han lanzado esfuerzos de desarrollo de chips este año, mientras que Qualcomm compró recientemente Nuvia, una empresa de diseño de servidores ARM.

Amazon no ha sido mencionado en estas historias, pero también está implementando sus propios servidores Graviton2 basados ​​en ARM. Cualquier cambio significativo en el modelo de licencias de ARM o en su estructura de costos podría afectar gran parte de la planificación a largo plazo y el análisis de costos del cliente.

Claramente, Nvidia tiene mucho trabajo preliminar por hacer si quiere convencer a los reguladores y a sus propios clientes potenciales futuros de que será un digno custodio de la marca y el modelo de negocio ARM. Claramente, hay un retroceso real contra este acuerdo en toda la industria, y no solo proviene de algunos de los fundadores originales de ARM.

Crédito de la imagen superior: Nvidia

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