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Foundry Freedom: AMD afloja el acuerdo de oblea con GlobalFoundries

AMD ha anunciado un acuerdo de suministro de obleas (WSA) enmendado con GlobalFoundries, aclarando la relación que las dos empresas tendrán hasta 2024. AMD y GF han sido conscientemente desacoplando lentamente el uno del otro durante casi una década en este punto, y aunque las dos empresas continuarán trabajando juntas durante los próximos años, esta última WSA le da a AMD total libertad para explorar acuerdos con otros socios de fabricación. El nuevo documento enmendado establece:

“La Séptima Enmienda de A&R también elimina todos los compromisos de exclusividad anteriores y brinda a la Compañía total flexibilidad para contratar cualquier fundición de obleas con respecto a todos los productos fabricados en cualquier nodo tecnológico”.

Cuando AMD escindió por primera vez GlobalFoundries en su propia empresa, las dos firmas tenían un acuerdo férreo: AMD utilizaría GF para 28 nm y todos los nodos futuros, y eventualmente pasaría todo su trabajo de fundición de terceros a su socio.

Esto nunca sucedió realmente. Si bien AMD construyó chips como Llano y Bulldozer en GF, las GPU Radeon de 28 nm de AMD siempre se quedaron en TSMC. AMD tuvo que trasladar sus APU originales de Krishna y Wichita a la fundición taiwanesa y lejos de GF (estas se convirtieron en Kabini y Temash). A medida que GF luchaba por aumentar los nodos, AMD comenzó a separarse de la empresa. A 14 nm, GlobalFoundries obtuvo la licencia de la implementación de Samsung de ese nodo y AMD se apegó a su acuerdo. Las dos empresas finalmente lanzaron una gama completa de productos en 14 nm. GF continúa haciendo la matriz de E / S para todas las CPU Ryzen y Epyc que no son APU y que usan una, y maneja la fabricación heredada para productos Radeon y Ryzen de 14nm. Si AMD todavía está construyendo algo de la era Bulldozer, continuará construyéndose en GlobalFoundries.

Sala limpia de GlobalFoundries, antes de la instalación del equipo, 2012

Desafortunadamente, GF decidió retirarse del desarrollo de 7 nm y, en cambio, centrarse en sus nodos maduros. Como resultado, AMD negoció un acuerdo con GlobalFoundries en 2019, en el que a AMD se le permitiría mover productos de 7nm, 5nm y 3nm a TSMC, pero aún se le requeriría usar GF para 14nm y más. Ese aspecto del acuerdo es lo que ahora se ha rescindido, lo que permite a AMD asociarse con cualquier fundición que desee.

AMD, sin embargo, acordó continuar comprando un cierto volumen mínimo de producto en GlobalFoundries, y cree que comprará obleas por valor de $ 1.600 millones entre 2022 y 2024. Esta cantidad refleja una reducción de los niveles anteriores de gasto de AMD. Los documentos de AMD de 2018 muestran que la empresa gastó $ 1.6 mil millones en GF solo en ese año.

No está claro que AMD tenga un plan particular para lanzar productos de última generación en otras fundiciones. Este último cambio en la WSA completa efectivamente un desmantelamiento que comenzó hace años, cuando GlobalFoundries obligó a AMD a vender su propia participación en la empresa.

GlobalFoundries ha anunciado sus propios planes de expansión este año. La compañía gastará $ 1.4 mil millones para aumentar la producción en instalaciones en los EE. UU., Singapur y Dresde, aproximadamente $ 350 millones en cada una. Las nuevas expansiones entrarán en funcionamiento en 2022 y construirán chips de 12 nm a 90 nm. GlobalFoundries no anunció ninguna inversión específica de 22FDX como parte de estos recientes aumentos de capacidad; Actualmente se espera que su nodo 12FDX, retrasado durante mucho tiempo, entre 2023 y 2024.

GF ha declarado anteriormente que retrasó 12FDX debido a la demanda limitada de los clientes, y pasó los últimos cinco años construyendo lentamente una cadena de herramientas más robusta y agregando clientes para 22FDX en su lugar. Ha habido rumores de que la compañía podría adelantar su oferta pública inicial este año, y se dice que apunta a un crecimiento de los ingresos del 9 al 10 por ciento sobre los $ 5,7 mil millones en ingresos de 2020.

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