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Feliz 35, NES: La consola que siempre quise y me alegro de no tenerla

Ayer se cumplió 35 años del lanzamiento de Nintendo Entertainment System en Norteamérica. El 18 de octubre de 1985, la NES salió a la venta en mercados limitados en todo Estados Unidos (un lanzamiento amplio seguiría en septiembre de 1986). Decir que las expectativas iniciales eran bajas podría quedarse corto. El mercado norteamericano aún se tambaleaba después del colapso de los videojuegos de 1983, y muchos expertos tenían expectativas limitadas para la primera consola de juegos de Japón.

Nintendo era sensible al riesgo de presentar una nueva consola de videojuegos solo dos años después de la implosión del mercado, y tomó medidas específicas para que la NES se pareciera más a un reproductor de VHS que a una consola de carga superior tradicional como la Atari 2600. Los cartuchos grandes y voluminosos y un dispositivo de carga frontal estaban destinados a distanciar a Nintendo de Atari y competidores anteriores, mientras que dispositivos como ROB (Robotic Operated Buddy) posicionaron a la NES como un juguete único en lugar de solo un jugador de videojuegos.

Un folleto del CES de 1985, subido como uso legítimo a Wikipedia. ROB es recordado por ser una brillante falsificación de marketing mucho más que por sus contribuciones reales a los juegos.

En términos de especificaciones técnicas, la NES funciona con una CPU Ricoh 2A03 de 1.79MHz (NTSC) o 1.66MHz (PAL) con un MOS 6502 de segunda fuente en el interior y una enorme cantidad de 2KB de RAM incorporada. La mayoría de los juegos de NES tienen entre 8 KB y 1 MB, siendo los más comunes entre 128 KB y 384 KB. El sistema también contiene una unidad de procesamiento de imágenes (PPU) a bordo, nuevamente desarrollada por Ricoh. El PPU ofreció 2 KB de RAM de video dedicada y una paleta de colores de 48 colores y seis tonos de gris. La máquina puede mostrar hasta 64 sprites en pantalla a la vez e imágenes mostradas en un estándar de 256 × 240 píxeles. Las entrañas reales de la NES eran bastante similares en todo el mundo, aunque el mecanismo de carga de la consola, la forma y los controladores del juego variaban según la región.

Imagen de Bololabich, CC BY-SA 4.0

Todo esto, lo supe más tarde. Cuando me encontré con la NES en la vida real, mi reacción fue inmediata: quería una. Desafortunadamente, o eso pensé en ese momento, mis padres no lo hicieron.

Los juegos de PC de mediados a finales de la década de 1980 fueron un poco malos

Ahora, antes de que alguien me corte la cabeza, déjame ser claro: yo amor los juegos de computadora de mediados a finales de la década de 1980: Space Quest, Misión del héroe Quest for Glory, King’s Quest, Zork y Ultima IV serían solo algunos ejemplos. Hubo algunos grandes juegos de todos los tiempos producidos en esta era, pero ninguno de ellos se comparó de manera realista con lo que Nintendo pudo lograr.

Hoy en día, los jugadores de PC se enorgullecen de tener acceso a consolas de hardware que no pueden igualar. Hace treinta y cinco años, era al revés. Nintendo envió siete millones de sistemas NES en 1988, casi igualando la cantidad de Commodore 64 que se vendieron en sus primeros cinco años. En 1990, el 30 por ciento de los hogares estadounidenses poseía una NES, en comparación con el 23 por ciento de una PC.

Jugar en la NES fue fluido de una manera que ninguna PC IBM o clon equivalente de la época podría ofrecer. Los personajes podían moverse rápidamente a través de las pantallas y los juegos pasaban casi instantáneamente de un área a otra. En comparación con los juegos lentos, basados ​​en disco o en disco duro que se ejecutaban en PC, la NES se sintió positivamente ágil. En un juego como The Legend of Zelda, teóricamente podrías moverte continuamente por cada área, esquivando enemigos en tiempo real. Juegos como Commander Keen finalmente comenzarían a cerrar la brecha con Super Mario Bros. (Captain Comic no cuenta), pero SMB era un juego de plataformas mucho más rápido que CK, y se había lanzado cinco años antes. Super Mario World en SNES salió el mismo año que la serie Commander Keen y fue claramente el juego mejor y más complejo.

Hubo algunos años en los que estaba bastante descontento por no poder tener una consola. A mis padres no les gustaban los juegos de ningún tipo, pero las PC al menos tenían el potencial para usos educativos. Las consolas, al menos a los ojos de mis padres, no.

Dudo que se dieran cuenta del impacto a largo plazo de su propia decisión. Aprendí a jugar con MS-DOS porque ser un jugador lo requería. Aprendí a actualizar mi propio hardware y eventualmente a construir mis propios sistemas por la misma razón. Mi amor por los juegos impulsó mi interés por el hardware y mi interés por el hardware impulsó mi carrera. Incluso mi deseo de jugar con un mejor hardware alguna vez fue impulsado por querer una forma de igualar o superar el rendimiento de la consola en lugar de jugar siempre a un segundo plano.

Feliz cumpleaños a la consola que cambió mi vida, aunque nunca llegué a tener una.

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