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Es probable que Apple planee utilizar las GPU AMD RDNA2 en futuras Mac

Apple puede estar convirtiendo sus productos Mac por completo en sus propios SoC, pero la compañía evidentemente planea usar el hardware GPU de AMD durante al menos un ciclo de producto más. Big Sur 11.4 beta de Apple agrega soporte para tarjetas gráficas basadas en la arquitectura RDNA2, incluidas las Radeon 6800, 6800 XT y 6900 XT. La nota de Apple no menciona el 6700 XT, pero asumimos que la GPU también será compatible.

manzana agregando soporte RDNA2 es una noticia porque no ha quedado claro si la compañía tenía la intención de admitir futuras GPU discretas de AMD. El M1 de Apple incluye su propio núcleo de GPU y la compañía ya ha reemplazado algunas opciones de iMac que anteriormente se enviaban con una GPU discreta con un SoC M1 que no lo tiene. Hasta ahora, las GPU en cuestión han sido tarjetas de gama baja basadas en la diminuta arquitectura Polaris 21.

La línea Mac Pro tiene una potencia de fuego más seria. Si bien el sistema se envía con una Radeon Pro 580X (también conocida como Radeon RX 580) de forma predeterminada, se puede actualizar a Radeon Pro Vega II o Vega II Duo, que cuenta con dos matrices Radeon VII una al lado de la otra en la misma GPU.

El M1 de Apple es un SoC impresionante, pero agregarle una GPU de 4096 núcleos sería demasiado.

Apple podría cambiar el hardware de AMD por Nvidia si quisiera, pero no puede integrar fácilmente una GPU de gama alta en un zócalo de CPU. La Radeon Pro Vega II en la Mac Pro de gama alta cuenta con 32 GB de HBM2, una matriz de 331 mm cuadrados y un TDP de 475 W. El M1 ya cuenta con hasta 16 GB de memoria en el paquete, pero cualquier SoC equipado con HBM destinado a reemplazar una tarjeta gráfica de estación de trabajo tendría un bus de estilo GDDR6 que lo conectaría a una VRAM integrada dedicada (como una consola moderna) o una tarjeta de 16 bits. Búfer HBM2 en paquete de 32 GB.

No hay nada que impida que Apple busque este tipo de solución o construya sus propias GPU discretas, pero cualquiera de las dos es una empresa importante. Si Apple quiere reemplazar a Intel en la Mac Pro, necesitará construir CPU con más de 12 núcleos de alto rendimiento. Eso es una empresa en sí misma, y ​​Cupertino podría decidir construir primero CPU de alto número de núcleos antes de intentar integrar enormes GPU junto con ellas. Apple también podría tener la intención de construir sus propias tarjetas discretas para Mac Pro, pero no hasta que primero perfeccione su propia arquitectura en forma integrada.

Apple realmente no ha hablado sobre cómo pretende manejar su transición de GPU o el grado en que admitirá tanto Metal como RDNA2. No está claro si Apple tiene la intención de reemplazar sus GPU discretas existentes con SoC integrados más potentes que la Xbox Series X o PlayStation 5, continuar usando tarjetas AMD, construir sus propias GPU discretas o alejarse del mercado de GPU de gama alta. con los futuros Mac Pros y ofrecen niveles más modestos de rendimiento de la GPU. Modesta, en este contexto, significa algo más como una dGPU de rango medio con 4-8GB de VRAM en el paquete en lugar de un monstruo HBM de 32GB con más de 4,000 núcleos y un TDP de 250W +. Solo Apple conoce sus planes a largo plazo y, por ahora, la compañía no los comparte.

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