CIENCIA

Error de software retrasa el cuarto vuelo a Marte de Ingenuity Helicopter

Se suponía que el helicóptero Ingenuity de la NASA completaría su cuarto vuelo ayer temprano, pero los datos transmitidos a la Tierra indican eso no paso. Sin embargo, la NASA no está preocupada. Este parece ser el mismo problema que causó el retraso en la línea de tiempo del primer vuelo de Ingenuity. La NASA dice que planea probar este de nuevo hoy, y deberíamos saber en unas horas si fue exitoso o no.

Debido a que Marte está tan lejos, la NASA no controla el ingenio ni la perseverancia en tiempo real. En cambio, envía comandos y permite que los robots los ejecuten de forma autónoma. A principios de este mes, la NASA tuvo que posponer el histórico primer vuelo del helicóptero debido a un problema de software. Un componente conocido como temporizador de vigilancia se estaba agotando y evitaba que el robot pasara al modo de vuelo. Como probablemente recordará, la solución funcionó, e Ingenuity ahora se ha elevado a los cielos marcianos tres veces, pero el temporizador de vigilancia se ha vuelto a interponer en el camino.

Entonces, ¿por qué está sucediendo esto de nuevo? La NASA identificó dos posibles soluciones antes del vuelo inaugural del helicóptero: transmitir nuevo software o reorganizar algunos comandos. Fue con el segundo porque era más simple y no es probable que cause otros problemas. El inconveniente, sin embargo, es que el temporizador de vigilancia seguiría activando alrededor del 15 por ciento del tiempo. La NASA lanzó los dados tres veces sin problemas, pero la suerte no estuvo del lado de Ingenuity ayer. El temporizador se agotó y el helicóptero no pasó al modo de vuelo.

La NASA transmitió nuevos comandos para que el helicóptero despegue a las 10:46 AM EDT de hoy (30 de abril). Por ahora, no sabemos si el helicóptero funcionó, pero hay un 85 por ciento de probabilidades de que lo haya hecho. La NASA recuperará los datos del robot esta tarde, momento en el que sabremos más.

El ingenio fue una adición tardía a la misión Perseverancia. Este dron, el primero en su tipo, se construyó con hardware estándar, como un sistema en un chip de teléfono inteligente Snapdragon 801. Esto le permite ser lo suficientemente pequeño y liviano como para volar en la delgada atmósfera de Marte. También es mucho más poderoso que Perseverance con su antiguo procesador endurecido por radiación. Este tipo de enfoque podría hacer que los futuros exploradores robóticos sean más capaces, pero al ingenio en sí no le queda mucho tiempo. La NASA no espera que sobreviva ni un solo invierno en Marte, y planea cambiar su enfoque a Perseverancia en las próximas semanas. Ese robot debería durar años en Marte: el rover Curiosity, en el que se basa Perseverance, ha estado avanzando desde 2012.

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