CIENCIA

Elon Musk: Starship, Super Heavy tendrá 41 motores en total

La mayoría de las empresas de vuelos espaciales nunca se quedarían en Twitter y tuitearían aleatoriamente información sobre los próximos diseños de cohetes. Pero la mayoría de las empresas no son SpaceX y la mayoría de los directores ejecutivos no son Elon Musk. Durante sus divagaciones diarias en Twitter, Musk reveló que la plataforma de lanzamiento de Starship ahora tiene un total de 41 motores Raptor. Aunque, bromea diciendo que el diseño pide solo uno más.

En su tweet inicial, Musk anunció que el Starship Super Heavy tendría 35 motores Raptor en total. Después de una solicitud de aclaración, Musk explicó que la “pila completa” del vehículo de lanzamiento Starship y Super Heavy tendrá 41 motores, 35 de ellos estarán en Super Heavy y otros seis en el Starship. Por lo que sabemos del diseño de Starship, la nave tendrá tres Raptors optimizados para su uso en la atmósfera y otros tres diseñados para su uso en vacío.

Antes de esta actualización más reciente, el Super Heavy estaba programado para tener solo 31 motores Raptor. Tradicionalmente, los cohetes se han basado en cantidades más pequeñas de motores más potentes. Sin embargo, SpaceX siempre ha ido al revés. Según Musk, la complejidad adicional se ve superada por la naturaleza redundante de tener muchos motores. Si uno o dos fallan, el vehículo aún puede realizar su misión.

Musk ha explicado muchas de las actualizaciones e hitos de diseño de Starship en Twitter. Por ejemplo, la trascendental prueba de encendido del motor Raptor a principios de este año y el cambio de nombre de BFR (Big Falcon Rocket) a Starship, quizás un nombre más adecuado para algo que algún día podría transportar 100 pasajeros a Marte. SpaceX se acerca al primer vuelo de prueba real del Starship en una configuración conocida como StarHopper. Ese barco despegará, flotará y aterrizará de manera segura. A fines de este año, la compañía podría lanzar una versión suborbital a gran altitud del Starship a finales de este año. El primer vuelo orbital está programado actualmente para 2020.

Con 41 motores para la pila completa, el recuento es solo uno menos que la respuesta a la vida, el universo y todo, desde La Guía del autoestopista galáctico. Nadie sabe realmente por qué Elon Musk hace las cosas que hace, por lo que no sería sorprendente ver aparecer otro motor en el Super Heavy final. Después de todo, este es el hombre que lanzó su automóvil al espacio encima del cohete más poderoso del mundo.

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