CIENCIA

Elon Musk explica por qué la nave espacial SN10 explotó después de aterrizar

SpaceX ha estado trabajando en su nuevo cohete de carga pesada durante los últimos años, y la compañía ha sido lo suficientemente buena como para transmitir todas las pruebas en vivo. Naturalmente, hemos visto explotar la nave estelar varias veces porque el espacio es difícil. Más recientemente, el prototipo Starship SN10 aterrizó después de su vuelo de prueba a gran altitud solo para explotar unos minutos más tarde. Ahora sabemos un poco sobre por qué sucedió eso y cómo SpaceX pretende resolver este problema con SN11.

Al igual que el Falcon 9, SpaceX tiene la intención de hacer del Starship un vehículo reutilizable. Eso significa que la embarcación tiene la capacidad de aterrizar verticalmente en una plataforma flotante o en una plataforma de lanzamiento estándar. Sin embargo, SpaceX todavía está resolviendo los problemas allí. Los prototipos SN8 y SN9 también fallaron en la prueba de reutilización, pero de una manera mucho más dramática. SN10 parecía estar bien después de aterrizar, lo que hizo que la explosión resultante fuera aún más desconcertante.

Según el CEO Elon Musk en Twitter, el SN10 en realidad iba un poco demasiado rápido cuando aterrizó. A diez metros por segundo, el impacto fue suficiente para aplastar las piernas y parte de la falda. Este daño provocó la explosión varios minutos después. Se vio a miembros de la tripulación de SpaceX jugando con el cohete SN11 en las instalaciones de prueba de Boca Chica de la compañía. Bajaron cada pata de aterrizaje y las probaron para asegurarse de que se despliegan correctamente. No está claro si se han reforzado debido a la prueba SN10.

Musk dice que el SN10 aterrizó con fuerza porque probablemente estaba en modo de empuje bajo debido a la ingestión de helio desde el cabezal del tanque de combustible. Este sistema de presurización se agregó a SN10 por orden de Musk para compensar un problema con SN8. Dice que parecía una buena idea en ese momento, lo cual es justo, nadie ha hecho esto antes. También planteó la idea de aterrizar en una red o un castillo hinchable, pero lamentó que esas opciones no sean lo suficientemente dignas.

SpaceX tiene la intención de hacer de Starship su cohete principal en el futuro, asumiendo roles como lanzamientos orbitales, transporte terrestre y colonización de Marte. Musk ha seguido promoviendo una línea de tiempo agresiva para todos estos planes, pero el Starship está lejos de haber terminado. Incluso cuando se han resuelto todos los problemas de Starship, la compañía aún tiene que construir la primera etapa Super Heavy que ayudará a Starship a salir de la gravedad de la Tierra. El primer lanzamiento tripulado probablemente será la demostración de la órbita lunar con el multimillonario japonés Yusaku Maezawa. SpaceX actualmente proyecta que sucederá en 2023, que es una línea de tiempo muy ambiciosa.

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