CIENCIA

El telescopio Hubble sigue desconectado mientras la NASA soluciona un error de memoria desconcertante

El envejecido telescopio espacial Hubble todavía se encuentra en modo seguro después de una aparente falla de hardware el 13 de junio. La NASA inicialmente esperaba que fuera un cambio rápido al hardware de respaldo, pero el cambio de hardware de reemplazo no ha resuelto el problema. El equipo sigue trabajando en una solución, pero se necesitará mucha más solución de problemas para localizar el problema técnico.

Hubble fue diseñado teniendo en cuenta la redundancia, pero muchas de sus partes están avanzando con los años. Si bien las misiones de servicio posteriores al lanzamiento original han mejorado su hardware, muchos de los componentes centrales todavía se basan en tecnología de décadas de antigüedad. Por ejemplo, la computadora de carga útil que parecía ser la culpable original es una Computadora de Nave Espacial Estándar-1 (NSSC-1) de la década de 1980.

La NASA tiene una copia de seguridad completa para la computadora de carga útil ubicada en la unidad Science Instrument and Command and Data Handling (SI C&DH). A fines de la semana pasada, el equipo de tierra intentó encender la computadora de respaldo por primera vez. Anteriormente, la NASA confirmó que el cambio a uno de los tres módulos de memoria de respaldo no solucionó el error de acceso a la memoria. Sin embargo, la computadora de carga útil de respaldo está experimentando los mismos problemas.

Cualquiera que se haya encontrado alguna vez solucionando un problema de computadora tendrá al menos una pista de lo que está pasando el equipo de Hubble. La NASA cree que es poco probable que todos estos componentes de hardware funcionen mal al mismo tiempo, por lo que debe haber un problema en otro lugar que los esté afectando a todos. Esto ha enviado a la NASA a buscar a través de los otros componentes de la nave espacial en busca de la causa raíz.

STS 31 Discovery descargando el telescopio espacial Hubble

STS 31 Discovery descargando el telescopio espacial Hubble

Uno de los principales sospechosos es Command Unit / Science Data Formatter (CU / SDF), que es otro módulo de la unidad SI C&DH. Su trabajo es formatear los comandos que van a los instrumentos y los datos que regresan. El equipo también está inspeccionando el regulador de potencia para ver si está alimentando un voltaje incorrecto a las computadoras. Afortunadamente, hay copias de seguridad para ambos componentes en la nave espacial. La NASA solo necesita rastrear la causa.

Hubble ha estado en el espacio durante 31 años, y durante ese tiempo ha ampliado nuestra comprensión del universo de formas que nunca esperábamos. Con suerte, la NASA puede hacer que el icónico observatorio vuelva a funcionar, pero su sucesor está casi listo para hacerse cargo. Se supone que el largamente retrasado telescopio espacial James Webb se lanzará a fines de este año, pero la NASA tuvo que posponer recientemente el lanzamiento de Halloween. No se ha fijado una nueva fecha.

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