CIENCIA

El telescopio espacial SPHEREx de la NASA sondeará los secretos del Big Bang

El telescopio espacial James Webb, retrasado crónicamente, podría recibir la mayor parte de la atención, pero la NASA tiene otros proyectos de telescopios espaciales activos y en fase de planificación. El último se conoce como SPHEREx, y simplemente alcanzó un importante hito de desarrollo. Cuando se lance, este dispositivo podría ayudarnos a explorar los primeros momentos del universo y desentrañar algunos de los misterios que rodean al Big Bang. O lo hará cuando la NASA lo construya, tomará un tiempo.

Según la NASA, SPHEREx ha llegado a la Fase C, lo que significa que la agencia ha aprobado el diseño preliminar. Entonces, sabemos cómo se verá el telescopio (aproximadamente) y qué podrá hacer. A continuación, la NASA tiene que finalizar el diseño y comenzar a alinear el personal y los materiales necesarios para ensamblar este telescopio de 1.2 toneladas.

No verá ninguna foto al estilo Hubble de objetos astronómicos distantes de SPHEREx. Operará en el rango infrarrojo, que es la mejor manera de observar las partes más distantes y, por lo tanto, más antiguas del universo. Uno de los objetivos principales del telescopio será sondear las primeras fracciones de segundo después del Big Bang en busca de evidencia de un proceso llamado inflación. Los científicos teorizan que la inflación, si fuera realmente parte del nacimiento del universo, afectaría la forma en que se distribuyen las galaxias. Con su sistema de cámaras, SPHEREx creará un mapa 3D de galaxias, lo que permitirá a los científicos buscar estos patrones.

La NASA también espera usar SPHEREx para estudiar la forma en que se forman las galaxias. La cámara será lo suficientemente sensible para analizar el brillo de todas las galaxias del universo. El brillo varía a lo largo del cielo porque las galaxias están distribuidas en grupos (lo que podría informarnos sobre la inflación). Al determinar cuándo y cómo se produjo la luz, los científicos podrán determinar la formación de galaxias.

El último objetivo del proyecto es buscar evidencia de hielo de agua y moléculas orgánicas congeladas alrededor de estrellas jóvenes en nuestra galaxia. Las cámaras infrarrojas de SPHEREx serán ideales para mirar a través de las nubes de polvo que rodean estas estrellas. El hielo y los compuestos orgánicos que atraviesan las nubes podrían eventualmente sembrar planetas para hacerlos habitables, y eso podría contribuir en gran medida a mejorar nuestra comprensión de la formación planetaria y la distribución potencial de la vida.

La NASA ha asignado 29 meses para completar el diseño y la fabricación inicial de los componentes. Después de eso, la NASA ensamblará la nave espacial y la preparará para su lanzamiento. No hay un cronograma de lanzamiento firme en este momento.

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