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El teclado inédito de Nintendo Game Boy vuelve a la vida

El Nintendo Game Boy original estuvo entre los artilugios electrónicos más populares durante varios años a finales de los 80 y principios de los 90, así que, naturalmente, había muchos accesorios. No todos los accesorios de Game Boy recibieron la bendición explícita de Nintendo, pero sí lo fue el Work Boy. Este diminuto teclado móvil apareció brevemente en revistas de juegos después de debutar en CES 1992. El dispositivo nunca se lanzó, desapareciendo en la oscuridad tan rápido como apareció. El YouTuber de la historia del juego Liam Robertson ha puesto sus manos en un Work Boy, posiblemente el último en el mundo, y está funcionando gracias a esa gigantesca filtración de datos de Nintendo de hace unos meses.

The Work Boy fue un proyecto de Source Research and Development y producido por Fabtek Inc con supervisión directa de Nintendo. Consistía en un teclado QWERTY completo y un paquete de software para acompañarlo. Si se hubiera lanzado Work Boy, habría convertido la computadora de mano para juegos en una PDA rudimentaria con funciones como conversión de moneda, una libreta de direcciones, un reloj y un calendario. Justo cuando el dispositivo y su software estaban a punto de completarse, Nintendo anunció su intención de bajar el precio de Game Boy. Fabtek, preocupado de que la gente no comprara un accesorio más caro que el propio Game Boy, descartó el proyecto.

Ese podría haber sido el final si no fuera por una serie de artículos en revistas de juegos. Liam Robertson comenzó a investigar la historia del Work Boy 28 años después de su debut. Dado que Fabtek decidió envasar el proyecto, no puede simplemente salir y comprar un Work Boy. Afortunadamente, el fundador de Fabtek, Frank Ballouz, todavía tenía un prototipo en su poder, posiblemente el último Work Boy existente en el mundo.

Robertson se sintió consternado al saber que el Work Boy, que se conectaba al Game Boy a través de un cable de enlace integrado, no hacía nada cuando estaba enchufado. Resultó que había un componente de cartucho que ejecutaba la mayor parte del software del Work Boy. Sin una copia de eso, el accesorio estaba muerto para siempre. Por casualidad, una fuga masiva de IP de Nintendo conocida como Gigaleak ocurrió solo unas semanas después de que Robertson puso sus manos en el Work Boy, y escondido en los muchos gigabytes de la historia de Nintendo estaba el software casi definitivo del Work Boy.

Robertson quemó el software Work Boy (v8.87) en un carrito reutilizable y enchufó el dispositivo, y funcionó. Puedes ver al Work Boy haciendo lo suyo en el video de arriba. Si bien la funcionalidad es escasa para los estándares actuales, hubiera sido increíble a principios de los 90. Los propietarios podrían haber mantenido bases de datos y rastrear otros datos con un dispositivo (marginalmente) portátil. Incluso admitía la marcación de números de teléfono reproduciendo tonos de marcación en el receptor.

Puede entender por qué el Work Boy consiguió el hacha: era voluminoso, caro y el teclado en sí parecía difícil de usar. Pasarían años antes de que otro dispositivo portátil obtuviera este tipo de funcionalidad. Pero hubiera sido divertido ver a Work Boy llegar al mercado.

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